Mikä Itä-Afrikan Intian valtameren saarista on sinulle?

Markkinointi-esitteet näyttävät vain huutavan ylellisistä lomakohteista kämmenen rannoilla, mutta Itä-Afrikan Intian valtameren saaret ovat yhtä monipuolisia kuin saaren asukkaat, maustekauppiaat ja niiden muotoilijat..

Etsitkö jättiläisiä kookospähkinöitä tai jättiläinen kilpikonnia; rehevät sademetsät, viileät ylänköalat tai koralliriutat; tai risteyksessä ruokaa ja utelias villieläimiä, siellä on saari jokaiseen makuun ja budjettiin.

Anse Source d'Argentin, La Diguen saaren, Seychellien veistetyt kivet ja ranta. Kuva: Cornelia Doerr / Getty Images

Paras paljain jaloin ylellisyyttä ja sukellusta

Quirimbas, Bazaruto ja Seychellit
Sukeltajat ja kalliit ranta-harrastajat rakastavat Mosambikin Quirimbas- ja Bazaruto-saaristoja paitsi moitteettomien, jauhevalkoisten rantojensa puolesta, mutta jännittävän nähdä jättiläisiä manta-säteitä, jotka liikkuvat kukoistavien koralliriuttojen, valaiden haiden risteilijöiden alla ja Afrikan suurimpien asukkaiden joukossa laiduntaminen pitkällä merirohulla. Itä-Afrikan viisi kilpikonna-lajia löytyy täältä, ja ne pitävät kilometrejä koskemattomia rantoja, kun taas merelle 2000 kalalajia nibble vilkkaissa korallipuutarhoissa. Ei ole epäilystäkään siitä, että 32 saarta on kallista päästä, vaikka uudet lennot Tansaniasta ovat parantuneet. Tämän takana on meriympäristön ekologinen koskemattomuus ja jotkut vakavat seksikäs rannat, kuten Vamizi (vamizi.com), Guludo (guludo.com), Azura Benguerra (azura-retreats.com) ja Bazaruto. Vain Seychellit tulevat lähelle veden selkeyttä ja saaren yksinoikeutta, ja niillä on erinomaiset sukellusmahdollisuudet yksityisillä saaren pakopaikoilla, kuten Desroches, Fregate ja North, sekä ainutlaatuinen valashaiden seurantaohjelma (mcss.sc), joka sijaitsee Maheessa.

Milloin mennä: Bazaruto ja Quirimbas (touko-kesäkuu), Seychellit (huhti-syyskuu)
Matkakustannukset päivässä: Bazaruto ja Quirimbas US $ 250 +; Seychellit US $ 175-250

Zanzibarin mies ja hänen polkupyöränsä, Stone Town, Zanzibar, Tansania. Kuva: Steve Outram / Getty Images

Paras kulttuurille

Zanzibar, Mauritius ja Lamu
Itä-Afrikan saaret tarjosivat yli tuhat vuotta strategisia perustoja Arabian niemimaan, Euroopan ja Intian subkontinenssin välisiä kauppareittejä pitkin. Portugalin merimiehet, Omanin kauppiaat, gujarati-kauppiaat ja Alankomaiden, Ranskan ja Ison-Britannian siirtomaajat tunkeutuivat täällä maatilojen mausteisiin ja sokeriruokoon sekä kauppaan kultaa, norsunluuta ja orjia. Tämän monimutkaisen historian tulos on monipuolinen kulttuurikerros, joka on erityisen ilmeinen Lamuin 15. vuosisadan Swahilin raunioissa, Zanzibarin Shirazin perinnössä ja Mauritiuksen historiallisissa istutuskohteissa ja kreolilaisruokissa. Lamu kaupunki on Kenian vanhin asuttu asuinpaikka ja jakaa paljon yhteistä Zanzibarin kivikaupunkiin. Molemmat muodostavat klassisen arabialaisen medina-sokkelon, jossa on monikerroksisia, parvekkeellisia rivitaloja, jotka varjostavat kapeita kaistoja, jotka täyttävät käsityökalut puusta, hopeasta, nahasta ja nahasta. ukili (päivämäärä palmu lehdet). Nämä ovat vuosisatoja vanhoja, eläviä perinteitä, joita itsenäiset matkailijat löytävät palkitsevimmista. Tammikuussa Lamu juhlii Maulid-festivaalia runoutta, musiikkia ja historiallista Zefe-kulkua, kun taas Zanzibarin perheet kokoontuvat joka ilta välipalaan makeasti mandazi (Swahili donuts) ja Promenade Forodhani Gardensissa. Vaikka lähellä sijaitseviin Somaliaan liittyvät ongelmat eivät vaikuta niihin suoraan, Lamun läheisyys heitä kohtaan on johtanut siihen, että länsimaiden hallitukset ovat usein kuuluneet matka-neuvojaan. Hyvin rakastettu Mauritiuksen perinne on table d'hote, kreolilaisten herkkujen "isännöity" ateria, kuten hunajaa, kanelia, usein tarjoillaan Ségan sielullisella annoksella (afrikkalaiset orjat)..

Milloin mennä: Lamu (joulukuu-maaliskuu), Zanzibar (kesä-syyskuu), Mauritius (lokakuu-huhtikuu)
Matkakustannukset päivässä: Lamu ja Zanzibar 80-150 dollaria, Mauritius 100-200 dollaria

Lava virtaa Piton de la Fournaisessa Réunionissa. Kuva: Philippe Bourseiller / Getty Images

Paras luonnon ihmeitä

Madagaskar ja Réunion
Jopa suurimpien kansallispuistojen kävijöiden kohdalla Madagaskarin eteläiset metsät, dramaattiset huiput, kuolleet tulivuoret ja kiviset aavikot ovat toisenlaiset kokemukset. Leikkaa kuin Nooan arkki 160 miljoonaa vuotta sitten, Madagaskar seurasi mystick-evoluutiopolkua: 70% eläimistöstä ja 90% kasvistosta ovat endeemisiä saarelle. Itäinen merenranta alittaa vuoristoketjun, joka edistää saaren kuutta sademetsää ravitsevaa trooppista ilmapiiriä, kun taas 450 km: n koralliriutta on viidenneksi suurin maailmassa. Kaikki tämä tekee siitä biologisen monimuotoisuuden hotspotin ja yhden maailman suurimmista ekoturismin kohteista. Juuri itään Madagaskarista Ranskan Réunionin saari tarjoaa helpomman viipaleen samasta maisemasta, jossa on parempi viini (saari tuottaa sen oman) ja infrastruktuurin käynnistämiseksi. Täällä voit vaeltaa Piton de la Fournaisen ja kanjonin hauduttavaa kalderaa Cirque de Cilaosin savustavien vesiputousten keskellä ja sitten jäädä mukavan vierastaloon Saint Paulissa tai laiskotella Saline les Bainsin rannalla.

Milloin mennä: Madagaskar (syys-lokakuu), Réunion (toukokuu-heinäkuu)
Matkakustannukset päivässä: Madagaskar 70-160 dollaria, Réunion 100-200 dollaria

Ilmakuva Bemarahan kansallispuiston, Madagaskarin, heikentyneestä kalkkikivipinnasta. Kuva: Frans Lanting / Mint Images / Getty Images

Paras mahdollinen seikkailu

Madagaskar, Komorit ja Pemba
Missään muualla Afrikan itärannikolla ei voi koskea Madagaskaria sen Jurassic Park -tyyppiselle erämaalle. Rutted tiet (RN5 on tunnetuimpia), hätäsillat ja napa-lautat kulkevien jokien läpi tekevät seikkailusta itsessään. Mutta palkinnot ovat sen arvoista. Matkailu Parc National d'Andringitra -reitillä on kuin Yosemiten kaikki itsellesi, kun taas via ferrata (kiinteän kaapelin reitit) Tsingy de Bemarahan kalkkikiveä pitkin testaa jokaisen seikkailijan hermot ja kunto. Ja se ei ole vain maisemia, jotka työntävät rajoja, vaan epätavallisia rituaaleja, kuten famadihana, kun perheet exhume ja "kääntävät" heidän sukulaisensa luut. Samankaltainen kunnioitus esivanhemmille on ilmeistä Tansanian Pemban saarella, jossa lentävien kettujen pesäkkeet löytävät turvapaikan suojatuille hautauspaikoille, kuten Kidike. Niiden löytäminen saaren harvinaisen punaisen colobus-apinoineen on kohokohta tässä hiljaisessa, maaseudun saaressa. Kaikkein vähiten matkailijoita ovat Komorien saaret, joissa islamilaiset perinteet ovat edelleen vahvoja saariväestön joukossa, jotka ovat peräisin Afrikan, Malain ja arabien maahanmuuttajista. Grande Comore on myös yksi Itä-Afrikan suurimmista aktiivisista tulivuorista, jotka viimein puhkesivat vuonna 2005 luoden upean tumman, autiomaisen maiseman, jota syrjäyttivät mahdottomasti valkoiset rannat ja turkoosi meret. Huolimatta Mohéli-saaresta, joka on yksi Itä-Afrikan suurimmista kilpikonnien pesimäpaikoista, jossa olet käytännöllisesti katsoen nähnyt kilpikonnia, jotka pesivät tai yksinkertaisesti liukuvat ohi, kun snorkkeli, se on uskomattoman vähän käynyt.

Milloin mennä: Madagaskar (syys-lokakuu), Komorit (toukokuu-lokakuu), Pemba (heinä-lokakuu)
Matkakustannukset päivässä: Madagaskar 100-200 dollaria, Komorit 50-80 dollaria, Pemba 60-120 dollaria