Kävely jättiläisten dinosaurusten keskuudessa Patagoniassa

Patagoniassa on pieniä kaupunkeja, joissa on hyvin suuret luut. Suurimman dinosauruksen fossiilinen luuranko, joka koskaan vaelsi planeettaa, löydettiin Plaza Huinculin lähellä, Luoteis-Patagonian huipuilla. Argentinosaurus huinculensis oli kasvissyöjä, jolla oli yli 20 aikuisen norsun kokonaispaino, oli yhtä pitkä kuin kolmikerroksinen rakennus ja venytetty 125 metrin pituiseksi. Se oli olemassa 90 miljoonaa vuotta sitten, kun suuret Andit olivat kukkuloita ja pohjoisen Patagonian kuivia badlandsia, jossa oli höyryttäviä viidakoita ja reheviä savannin nurmikoita.

Toisen, lähikaupungin laidalla, tutkijat löysivät luurankon Giganotosaurus Carolinii, Argentinosaurun villi lihansyöjä ja saalistaja. Giganotosaurus oli paleontologin tohtori Jorge Calvon mukaan pelottava spektaakkeli: 10 tonnin lihan syöjä, joka oli 46 metriä pitkä, 23 jalkaa (7 m) ja kolme tonnia raskaampaa kuin Pohjois-Amerikan huono poika Tyrannosaurus Rex. Giganotosaurus metsäsi Argentinosaurusta pakkauksissa, vaeltaen ja kaatamalla jättiläisen lehtisyöjä avoimella savannilla ennen kuin hän repäisi lihansa erillään kahdeksan tuumaa pitkästä hampaasta, jotka ulottuivat suuremmasta pääkallosta kuin nykyaikainen kylpyamme. Tohtori Calvo pitää mielenkiintoista metaforaa.

Se on ihmeellinen seikkailu, Dinosaur Route Luoteis-Patagoniassa. Suurimpien dinosaurusten luurankoja, jotka ovat koskaan kulkeneet planeetalla, ovat paleontologit, jotka ovat haudattu tämän alueen punakalliopuolueisiin; ja alueen tähänastiset löydöt ovat pakottaneet tutkijat harkitsemaan uudelleen dinosauruksen kokoa ja käyttäytymistä.

Giganotosauruksen fossiilinen luuranko sijaitsee Villa El Chocónin dinosaurusmuseossa. Villa El Chocón on pieni kaupunki, joka sijaitsee kauniin tekojärven rannalla. Se koostuu muutamasta rivistä identtisiä taloja, jotka on rakennettu hydroelektronisen paton työntekijöiden sijoittamiseen, ja lyhyt kauppa. Siinä on ilman kuvausta, mutta sen museo on ihme. Museon sisällä Giganotosauruksen fossiilinen luuranko on tasainen hiekkarannalla. Se on hämmästyttävä 80 prosenttia ehjänä.

Villa El Chocónin laitamilla, joka sijaitsee järven rannalla, voit nähdä toisen esihistoriallisen jättiläisen jalanjäljet, Iguanadon, painettu rannalle. Iguanadon oli runsaasti kasvissyöjä, jolla oli kartiomaisia ​​piikkejä peukaloille puolustukseksi saalistajia vastaan. Se talletti giganttiset jalanjälkensä täällä noin 120 miljoonaa vuotta sitten, ja ne säilyvät täydellisesti säilyneinä.

Kolmas sivusto, Lago Barreales on safiirijärvi, joka on kääritty punaisen ja oranssin kallioseinämiin. Järven pohjoisrannalla, joka on aikuisen miehen isompi reisiluun luusto, kallistuu kalliopintaa vasten ja merkitsee saapumistasi Lago Barrealesin paleontologiseen keskukseen. Reisiluu kuuluu Futalognkosaurus, tälle paikalle löydettiin valtava lehtisyöjä. Se kilpaili Argentinosaurusta koosta, ja hänellä oli voimakas häntä, jota se pyyhkäisi pois petoeläimistä. Tohtori Calvo on Lago Barrealesin tärkein paleontologi.

Lago Barreales on Latinalaisessa Amerikassa ainutlaatuinen paleontologia, sillä se on kaivospaikka, joka saa yön vieraita - vaikkakin maalaismaisissa perävaunuissa (jotka lisäävät vain mahtavaa seikkailutuntumaa). Sen asiakkaat - joita kutsutaan keskuksen henkilökunnan sponsoreiksi - saavat harvinaisen mahdollisuuden liittyä alan paleontologeihin. Vain neljä sponsoria kerrallaan saa jäädä, ja voit pelata Indy Jonesia autiomaassa.

Se on täysi upotus. Aavikolla auringon alla, Andien vuoriston taustalla, tiedemiehet opettavat sponsoreita lukemaan 100 miljoonan vuoden ikäistä maisemaa ja tunnistamaan tekstuurin ja värin kautta esihistoriallisessa kalliossa olevia fossiileja. Sponsorit osallistuvat jokaisen paleontologisen prosessin vaiheeseen rinnakkain sivuston tiedemiehen kanssa: vasarasta ja talttauksesta vapaiden fossiilien vapauttamiseksi kovasta kivestä, luunpalojen muovaukseen paikan päällä sijaitsevassa laboratoriossa. Ateriat kuluvat keskuksen henkilökunnan kanssa, useimmiten argentiinalaisten kanssa asado Patagonian tähtien alla.

Dr. Calvo, joka on latinalaisamerikkalaisen paleontologisen matkailun edelläkävijä, sanoo: ”Tavoitteenamme on, että sponsorit tuntevat todella osan ryhmästä… että kahden päivän kuluttua jokainen sponsori tuntuu siltä, ​​että hän on paleontologi.”