Wild Québec kohtaa luonnon Kanadan takapihalla

Quêecec on Forêt Montmorency -lajin härkätaistelu valaiden katseluun Baie Ste-Catherine -kaupungissa, jossa on eeppinen luonto, suuret villieläimet ja laaja-alaiset taivas, jonka kirjoittaja Kerry Christiani on aina unelmoinut.

Retkeilijä kävelee Forêt Montmorency'n läpi. Kuva: Bruce Yuanyue Bi / Lonely Planet Images / Getty

Forêt Montmorency

Pierre Vaillancourt ei ole tavallinen opas. Sudet, hän kertoo minulle, ovat hänen erikoisuutensa, joka on ansainnut hänelle Pierre Le Loupin tai Peter Wolfin lempinimen. Olisi vaikea kuvitella sopivampaa nimeä sellaiselle miehelle, joka on niin merkittävästi luonnon kanssa. Pukeutunut naamiointiin ja puhumalla hiljaisen jännityksen sävyistä, hän pysäköi vintage-koulubussi, jota hän käyttää villieläinten katseluun ja johtaa minua jalka syvälle Forêt Montmorency (foretmontmorency.ca), joka on edelleen aamunkoiton hiljaisuudessa. Jokainen puiden ruoskinta, jokainen rinteessä oleva varjo kukkulan rinteessä asettaa aistimme korkealle. "Katso, hirvi oli täällä," hän kuiskaa ja osoittaa tuoreita raitoja hiekkarannalla. Katseemme ohittaa horisontin odottavasti, mutta näyttää siltä, ​​että hirvet pitävät matalaa profiilia.

Aivan kuten olen alkanut erota itsestäni ei-näyttelyyn, se tapahtuu. Me vakoilemme hirviä, joka laiduntaa metsän kirkkaudessa. "Se on pieni", sanoo Pierre. ”Täysin kasvaneet sonnit voivat olla korkeintaan 2 m korkeita, ja niissä on massiiviset sarvet jopa 1,5 metriä.” Pieni hirvi se voi olla, mutta jopa kaukaiselta se tuntuu hämmästyttävän valtavalta ja enemmän kuin kosketuskuvalta - outo näköinen, hölmöinen kasvot. Aivan kuin cue, hirvi alkaa saapua, kun päivän taukoja ja sateenkaaren täydellinen kaari valaisee näennäisesti loputtoman metsän. Suurempi näyte antaa meille pilkan hänen 800kg: n voimasta ja lihaksesta, ennen kuin heidät pois zoom-linsseistämme ja katoavat paksuuntumiseen yllättävällä ketterällä jalanjäljellä.

Pierre Vaillancourt etsii hirviä Forêt Montmorencessa. Kuva: Kerry Christiani / Lonely Planet

Université Lavalin hallinnoima Forêt Montmorency on yksi suurimmista metsäalan tutkimushankkeista maailmassa, ja se leviää kaikkeen vihreään loistoonsa vain 70 km Québecin kaupungista pohjoiseen. Sivilisaatio tuntuu kuitenkin miljoonalta maililta. Villieläimet ovat yhtä monipuolisia, koska se on vilkas tässä 412 neliömetrin leveässä boreaalisen metsän alueella, joka on ripustettu liberaalisti mustilla karhoilla, puulohkoilla, majaajilla, saukoilla, kettuilla, 140 lintulajilla ja porcupineilla. "Voit huijata porcupinesia ajattelemaan, että olet yksi heidän omistansa", sanoo Pierre, jäljittelemällä piikikasta jyrsijän haukkumista. "Anna se kokeilla ja he voivat tulla juoksemaan sinne ja kiivetä jalkasi väärin sen puun takia", hän sanoo virnellä.

Forct Montmorency -hankkeen johtaja Hugues Sansregret, joka nousee korkealla puupatukan yläpuolella, valaisee valoa hirven käyttäytymiseen. ”Syyskuun lopun ja lokakuun alun välisen huippukauden aikana se voi saada melko meluisa kaikilla sarvien säröillä ja lohkeamilla”, hän myöntää. ”Hirvi antaa sille parhaan laukauksensa vaikutuksen naisille. Naisten puhelut ja yksi saapuvat vuorille, murskaamalla puut ja oksat polullaan. Se on sellaista, ”Hei, hunaja, olen melkein kotona. Odota minua… "'

Forêt Montmorency -plankassa havaittu hirvi. Kuva: Bruce Yuanyue Bi / Lonely Planet Images / Getty

Baie Ste-Catherine

Mutta Forêt Montmorency ei ole ainoa paikka, jossa kävijät voivat kokea Québecin villieläimiä. St Lawrence -joen pohjoispuolelle kulkemisen jälkeen Saguenay Fjord tuo minut Baie Ste-Catherine -porttiin, joka on portti valtavalle Saguenay-St Lawrence -meripuistolle (parcmarin.qc.ca). Yksi maailman valaiden katselupisteistä on sininen, minkki, röyhelö, harmaa ja uhanalainen beluga-valaita, jotka heräävät toukokuusta lokakuuhun, juhlivat sydämellisesti katkarapujen ja krillien runsautta. On olemassa useita meritarkkailuristeilyjä, jotka menevät Zodiac-veneiden lahdelle, ja kipparimme mukaan valaiden havaitsemismahdollisuudet ovat melko taattu.

Tulinen auringonnousu on antanut varhaisen aamun hopean valon, mikä on vaikeaa määrittää, missä leveä joki loppuu ja taivas alkaa. Syljen sade pysähtyy ja vaalea aurinko roikkuu alustavasti taivaalle, kun käännymme pois etsimällä planeetan suurimpia nisäkkäitä.

Harmaa sinetti iskee Baie Ste-Catherinen kallioon. Kuva: Kerry Christiani / Lonely Planet

Muutaman minuutin kuluessa satamasta lähtiessä kapteeni kiinnittää huomioni horisontin pimeään täplään, jonka näky pitää silmäni täynnä, kun kädet vangitsevat kamerani. Tosin kyllä, selkäpuoli nousee pian vedestä, jota seuraa loistava nokka ja sukellus, joka jättää minut arvailemaan, missä valas tulee seuraavaksi. Se on fin-valas, kippari kertoo minulle. Yksi luonnon jättiläisistä, fin valaat ovat toiseksi suurin nisäkäs maan päällä, joiden keskimääräinen pituus on 20 m ja paino noin 60 tonnia. Vasta, kun kohtaat nämä merimiehet ensi käden, voit jopa aloittaa arvostavan, kuinka valtavat he todella ovat.

Noutamme nopeuden, kun jatkamme lahden yli, kun suihkukiristetään Zodiacin puolet, hidastuu aina niin usein, että he näkevät harmaa ja satama sinetöi aamulla uimaan, niiden liukas päätä bobbing veden yläpuolella tai hajaantuu kallioinen rantaviiva kuin jos poseeraisit kameralle. Edelleen, valkoiset belugas roiskuvat terävän veden autuas yksinäisyyteen - voimme vain ihailla heitä kunnioittavasta etäisyydestä suojatun asemansa vuoksi, kippari ilmoittaa minulle.

Palaa takaisin satamaan, röyhelö on lähellä venettä ja kohtelee meitä upeaan hännän salamaan ennen kuin se katoaa syvyyteen. "Kolme O'Clock", joku hätkähdytti innoissani, ja käännyn juuri ajoin kuulemaan valaiden kaikkivaltias whoosh ja näkemän sumua, joka herättää "wows" -kuoren. Ja luonteeltaan niin suuressa mittakaavassa, se on rehellisesti sanottuna ainoa sana, joka tulee mieleen.

Humpback antaa salaman hänen Baie Ste-Catherine -lehdessä. Kuva: Kerry Christiani / Lonely Planet