Keltaisesta joesta länteen kulkeva matka kaukana Gansun läpi

Ei ihmisiä. Mitään ääniä ei todellakaan ole, paitsi näkymätön tuuli, joka ruoskaa yksinäistä kalliomuodostusta vastaan. On vaikea sanoa, kuinka pitkälle. Aurinko liukuu kirkkaan sinisen kupolin läpi, mikä antaa kaiken reuna-näkymässä hämärän, huuhtoutuneen vaikutuksen. Pysyvä erämaassa keskellä eräitä Kiinan kaikkein syrjäisimpiä maakuntia tuntuu unelmallisesti kauas kaikesta.

Gansu on yksi Kiinan väkirikkaimmista maakunnista, ja vaikka se on oikeudenmukaista sanoa, että sen pääkaupunki Lanzhou - 3,6 miljoonan kaupungin - on enemmän kuin kiireinen, syynä tulla tänne on tuntea itsensä poistetuksi.

Tunne kaukana dramaattisissa Gansu skiesissa © WanRu Chen / Getty

Gansu on ohut alue vanhaa Silk Roadia pitkin, ja se on paikka nähdä muurin loppu, oppia, miten buddhalaisuus levisi rauhallisesti Aasiassa ja kävellä Marco Polon jalanjäljissä valtavien maisemien läpi.

Hyvä uutinen matkailijoille on se, että Gansu on viime vuosina nähnyt nopeaa kehitystä: uusia suurnopeusjunayhteyksiä, matkailukohteiden päivityksiä ja yleistä helpottamista siitä, mitä todellakin oli hyvin pölyinen matka. Kaikki nämä parannukset, mutta suhteellisen vähäiset kävijät, tekevät tästä ainakin aikaa kokea maakunnan valtavuuden kaikille itsellesi.

Ikkuna Gobiin huipulla Dundunin kukkulalla Sun Passissa © Megan Eaves / Lonely Planet

Nousevat dyynit ja muut maaseudun maisemat

Gansun kuivaa maisemaa rakennetaan tasaisesta, hiekkarannasta Gobin autiomaasta, 5500 metrin korkeuteen Qilianin vuoristossa maakunnan eteläosassa. Sen pitkänomainen keskiosa (Gansu verrataan usein kiinalaisen kurpitsaan muotoon) on kapea laakso, joka on kummallakin puolella edessä kuivilla kukkuloilla. Tämä, Hexi-käytävä (nimeltään '河西, sillä se on keltaisen joen länsipuolella), oli viimeinen putkimainen valtakunta, jonka kautta menneiden ikäisten karkotetut sielut kulkivat ennen kuin he lähtivät Kiinan valtakunnasta hyväksi. Keltainen joki ja hänen ystävänsä kaivavat matkan varrella. Kesän monsoonisuihkut veistävät omaperäisiä muotoja syksyn väreistä rakennetuille leivekuiville kukkuloille.

Qilian-vuoret pölyttivät huhtikuun lunta, matkalla Mati Si © Megan Eaves / Lonely Planet

Luettelo Gansun must-see-maisemista on kuin runo: Elegantti Mercury-Red Park, Vast Connecting Mountains, Red Cloud Landform. Seuraa keltaista joen patoa lähellä Linxiaa ja löydät pieniä, teräviä harmaita kukkuloita, jotka taivuttavat taivasta vielä vihreän säiliön yläpuolelle. Dunhuangissa, laulaa Singing Sands Dune, jossa hiukkaset käyvät läntisissä tuulissa, hiekkamäiden valtamerelle - Taklamakanin autiomaa ulottuu täältä kauempana. Jotta voisit aloittaa uudelleen, odottaa hiekka-kelkoja, jotka eivät pidä viljaa jokaisessa aukossa.

Vain Zhangyestä länteen, monivärisissä savikukkuloissa, joita kutsutaan "sateenkaaren kiveiksi", toteutuvat kuvankäsittelyn unelmat. Oranssi, punainen, keltainen ja sininen sekoittuvat tulisiksi kerroksiksi, kuten auringonlaskuiksi, bluffata bluffin päälle. Viime vuosien aikana on asennettu uusi infrastruktuuri - puiset kulkutiet, linja-autot ja kaiteet - jotka helpottavat kävijöitä ja suojaavat tätä herkkiä geologiaa. Saavutat varhain nähdäksesi näkymät ohuessa aamuvalossa ja tuoda takin pariton lumi, jopa myöhään keväällä.

Auringonlaskun kerrokset Danxia National Geoparkissa © RAZVAN CIUCA / Getty

Ja sitten on Yadanin kansallispuiston outoja kalliomuodostumia, lähes 200 km Dunhuangin tasaisesta pölykerroksesta. Sitten yhtäkkiä kohoaa vaaleanpunaisen muotoisen mirage-kaltainen laivasto: nämä hirvittävät rappeutuneet kivet palasivat Zhang Yimoun elokuvallisen mestariteoksen dramaattisen lopun, Sankari. Päästäksesi tänne, sinun on läpäistävä Jade Gate Passin suurimman seinän kirjaimellinen pää: Han-dynastian (202BC-220AD) adobe-jäänne.

Ruoka paratiisi makaronipääkaupungissa

Lanzhoun käsin vedetyt nuudelit (拉面, lāmiàn) ovat kuuluisia kaikkialla Kiinassa - Pekingistä Zhejiangin provinssin pieniin kaupunkeihin löydät vähintään yhden perheomisteisen ravintolan, joka myy oman versionsa tästä erikoisalasta. Aavistuksen nimi on: taikina rullataan ja valmistetaan ammattitaitoisten nuudelimestarien avulla, sitten rullataan uudelleen, leikataan ja venytetään tanssimalla kädet spagetti-kaltaisiin säikeisiin, joita yleisimmin tarjoillaan höyryttävässä naudanliemessä, chilillä ja yrtteillä. Ei ole vaikeaa löytää paikkaa näyteikkien näytteenottoon - pienet ravintolat lähes jokaisessa Gansun katukulmassa myyvät sinulle juuri vedetyn kulhon vähemmän kuin päivän bussikuljetus, mutta Lanzhossa älä missaa Mazilu Beef Noodlesia, joka on ollut palvelee täydellistä reseptiä vuodesta 1954 lähtien.

Venyttämällä taikina Lanzhoun kuuluisille lamiinisuudeleille © Xinhua News Agency / Getty

Lanzhou sizzles elintarvikekulttuurin ohella. Red-tented markkinat ottavat kapeita katuja, joissa jalankulkijat viettävät tilaa hautajaisten kojuissa. Paljaiden sipulien sarjoissa katukokit grillaavat lihaksikkaita lihoja ja hiiligrillattuja vihanneksia, tuoreita paistettuja perunalastuja ja seikkailunhaluisia tarjontaa, kuten kokonaisia ​​lampaita. Ja siellä on runsaasti suuria pulloja paikallista Huanghe Beeriä pestä sen kaikki alas.

Buddha ja kaksi bodhisattvaa Maiji Shanissa © Megan Eaves / Lonely Planet

Luolat ja suuret Buddhas

Silkkitien perinnön näkyvin merkki Gansussa on Grand Buddhan patsaiden ja luolien merkkijono, jotka vievät Hexi-käytävää Xinjiangin rajasta aina Xi'aniin asti. Silkkin ohella buddhalaisuus oli tärkein ja kestävä hyödyke, jota tällä reitillä myytiin. Muinaiset matkailijat toivat heidän kanssaan tekstejä ja ideologioita Intiasta, luoden luostareita Himalajan ylitse. Mitä kauempana itään he muuttivat, sitä enemmän intialaiset perinteet sekoittuvat paikallisten kiinalaisten kansanuskontojen kanssa, minkä seurauksena ihana panoraama värikkäitä jumalia on heti tuttu ja ainutlaatuinen.

Ei pidä hukata, että Sakyamunin jättiläiset patsaat Bingling Si: ssä (jossa on myös uskomattoman kokoelma hyvin säilyneitä luolia ja näkee lähes mitään kävijöitä) ja Tiantishan (Buddhan musiikkimaailma näyttää täällä rauhassa ulos säiliöstä). Maiji Shan tekee leuan pudotuksen jättiläisen Buddhan ja bodhisattvaparin parissa, jotka on kaiverrettu pelkistettyyn punaiselle kalliolle, jossa luolat on yhdistetty pystysuoriin telineisiin. Ja Mati Si: ssä sateenkaaren merkkijonot rukoilevat lippuja yhteen päähänsään kapeita luola-luolia vuorille.

Bingling Si: n buddhalaiset veistokset ovat hyvin säilyneet © Megan Eaves / Lonely Planet

Gansun buddhalaisuuksien isoisä on Mogao, ryhmä luolia, joissa laajin joukko tekstejä löydettiin 1900-luvun alkupuolella, mukaan lukien vaikeasti syntyvä Diamond Sutra, maailman varhaisinta eloonjäänyt, päivätty painettu kirja. Vaikka monet tärkeimmistä jäänteistä myytiin tai otettiin myöhemmin käyttöön, vierailu sallii pimennetyn luolan, jossa henkeä varastetaan kirkkaimmilla Keski-Aasian lapis lazulilla maalattujen pyörivien taivaansinisten olentojen valaisemalla - hehkuva todistus siitä, kuinka pitkälle kulkevat tavarat Silk Roadilla. Ja se on hyvä aika lähteä: vuonna 2015 sivusto sai valtavan päivityksen, jossa uusi vierailijakeskus ja infrastruktuuri helpottivat herkkien luolien pääsyä.

Tiibetiläiset pyhiinvaeltajat kulkevat sisäisen kora-polun läpi Labrangin luostarissa Xiahe © Megan Eaves / Lonely Planet

Gansun eteläosassa Labrangin luostari on Tiibetin suurin buddhalainen luostari Tiibetin autonomisen alueen ulkopuolella, jossa matkailijat voivat liittyä pyhiinvaeltajiin, jotka tekevät vaelluksistaan ​​kävellen kora piirilevy ja kehruu puiset rukouspyörät. Sichuanin rajalla sijaitseva Langmusi-kylä tarjoaa upean katselun kahviloista ja temppeleistä..

Epic-aavikon junamatkat

Liikkuminen Gansussa oli aikoinaan kiusallisempi seikkailu, ja vaikka Kiinassa on vielä paljon kuoppalippuja, jos haluat, uudet suurnopeusjunayhteydet ja päivitetyt palvelut tarkoittavat, että voit liikkua enemmän mukavasti tai lyhyemmällä reitillä. Se, että vaaleanpunaiset säteet muuttuvat Gobin läpi kulkevien tähtiähdysten valaksi kulkevan juna-ikkunan läpi, on varmasti kaikkein lumoavin tapa ottaa Gansun elokuvamainen maisema.

Gansun eeppinen maisema, parhaiten katsottuna junan ikkunan kautta © STR / Getty

Kolme viikkoa tarjoaa täydellisille matkailijoille aikaa nähdä kaikki, mutta jopa kymmenen päivää voit lyödä kohokohtia. Aloita matkasi Lanzhou-alueelle, jossa upouusi metrojärjestelmä helpottaa kaupungin tukkeutunutta liikennettä vuoden 2017 loppuun mennessä. Lyhyt bussi tai juna itään vie sinut Tianshuiin nähdäksesi vertikaaliset luolat Maiji Shanissa ja sitten etelään Bingling Si'siin säiliöpuolen jättiläinen Sakyamuni, ja sen jälkeen Xiahe ja Langmusi usean päivän Tiibetin pyhiinvaellusmatkalle.

Kiertämällä takaisin Lanzhoun alueelle, Y667 on vuodesohva, joka on suunniteltu matkailijoille, jotka ylittävät maakunnan, ja tarjoavat kaikkea mukavista istuimista deluxe-ensuite-nukkaosiin, joissa on kaksi vuodetta. Hävität pois, kun autiomaat rullaavat ja heräät Dunhuangissa. Suunnittele useita päiviä täällä viettämään rento tunnelma, mene hiekkakelkkailuun laulavilla hiekkadyynillä, katsokaa Mogaon grotto-aarteita ja mene ulos Yadanin kansallispuiston valtavaan tyhjyyteen.

Dawn Dunhuangin rautatieasemassa Y667: n yön jälkeen © Megan Eaves / Lonely Planet