Paljastetaan Georgian salainen viinimaailma

Georgiassa, jossa viini on valmistettu 8000 vuotta, viinirypäleellä on pyhä merkitys. Tässä otteessa pidempi ominaisuus Lonely Planet Traveler Marcel Theroux tutkii vanhoja viinitarhoja ja tapaa Georgian perinteisiä viininvalmistajia. Valokuvia Andrew Montgomery.

Georgian viininvalmistusperinteet palaavat vuosituhanneksi. Kuva: Andrew Montgomery

Korkealla Georgian Kaukasuksen vuoristojen juurella, Vatsadze-perhe tekee viiniä tavalla, jonka heidän kaukaisimmat esivanhempansa tunnistavat. Joka vuosi heidän seitsemän qvevris, valtavat viinialukset, jotka ovat ainutlaatuisia Georgialle, kaavitaan puhtaasti käsin taittuneesta kirsikkakuoresta. Kemiallisia aineita tai hiivaa ei lisätä puristettuun viinirypälemehuun. Viiniä karsitaan niistä käyttämällä kurpitsaa, joka on valmistettu kurpitsan kuoresta. Olen innokas nostamaan lasiani ja makua, mutta se ei ole aivan niin yksinkertaista.

Viinin merkitys neljälle miljoonalle kansakunnalle on vaikea liioitella. Pääkaupungin Tbilisin yläpuolella jättiläismäisen Georgian patsas pitää miekan vihollisia vastaan ​​ja viinin kulhon ystäviä vastaan. Jokaisessa talossa on sen ulkopuolella säleikkö, jossa viinirypäleet kypsyvät vuosittaista puristamista varten. Viini on ylpeyden merkki ja vieraanvaraisuuden symboli. se on keskeinen uskonnollisen palvonnan ja perhe-elämän kannalta. Viinin tuotanto on linkki menneisyyteen ja kansallisen identiteetin ilmaisuun. Lähes jokainen Georgian kohtaama täällä tekee oman viininsä - vaikkakin vaatimattomammassa mittakaavassa kuin Vatsadze-perhe. Jos he eivät voi kasvattaa omia viiniköynnöksiä, kaupunkilaiset ostavat viinirypäleitä kausiluonteisista basaareista.

Alaverdin katedraalin torni seisoo luostarina luostarin yli. Kuva: Andrew Montgomery

Oman kodin viinin tarjoaminen asiakkaille on ylpeys, ja juominen on hienostunut taidemuotoon. Juominen viini Georgiassa on aina juhla ja aina, kun se tapahtuu Tamada, tai toastmaster, valitaan toimimaan. Kaikilla ei ole taitoja olla Tamada: sinun täytyy olla kaunopuheinen, hauska ja kykenevä pitämään juomasi. On aivan normaalia, että Georgian mies upottaa kaksi tai kolme litraa viiniä istunnossa. Georgialaiset sisältävät aina yhden paahtoleipää esivanhemmille, joilla oli ennakoivuus rypäleiden istuttamiseen.

Muutaman kierroksen jälkeen isännät tuovat esiin juoman sarven, jota otamme vuorotellen valumaan. Perhe alkaa laulaa, ja kaksi jäsentä improvisoi harmonioita. Tämä moniääninen laulutyyli on myös Georgian perinne. Se on melankolinen ääni, mutta viesti on upea, viettää viinin kunniaa ja pitkäikäistä elämää. Perheen vuotuinen punaviini on rubiinivärinen, viileä, kevyt ja raikas, ja makea on erityisesti tämän viinirypäleiden ja Rachan alueen yhdistelmä, joka sijaitsee Georgian luoteisosassa. Kun tätä viiniä pullotetaan ja myydään, se tunnetaan nimellä khvanchkara. Nimi on merkityksetön ja epämiellyttävä useimmille eurooppalaisille, mutta 70 vuoden ajan se oli Neuvostoliiton eliitin valitsema juoma, ja koska georgialaiset vakuuttavat teille, heidän tunnetuin poikansa Iosif Vissarionovich Dzhugashvili, joka tunnetaan paremmin nimellä Joseph Stalin.

Viinitarha Rachan maakunnassa Luoteis-Georgiassa, jossa tuotetaan punaisia ​​khvanchkara-viinejä. Kuva: Andrew Montgomery

Georgian kansakunta on nähnyt kohtuullisen osuutensa vuosien varrella. Se on muinainen paikka - Kolkheti Mustalla merellä on legendaarisen Colchisin seuraaja, jossa kreikkalaisessa mytologiassa Jason ja Argonautit etsivät Golden Fleecea - ja kreikkalaiset, roomalaiset, persialaiset ovat tunkeutuneet monta kertaa. ja muut. Sen viimeaikainen historia on hallittu suhteissa sen valtavaan pohjoiseen naapuriin: Georgian siirtyi ensin Venäjän valtakunta ja sitten Neuvostoliitto. Kommunistisina aikoina vuoristoista Georgiaa, jossa oli viini- ja hyvää ruokaa, pidettiin myyttisen runsauden maana. Neuvostoliiton aikana parhaat ravintolat olivat georgialaisia, ja toivottavimmat viinit olivat Georgiasta. Joka vuosi Neuvostoliitossa myytyjen Georgian viinien määrä ylitti tuotetun määrän: häikäilemättömät elinkeinonharjoittajat vain löivät Georgian etikettejä vähemmän toivottaville Moldovan ja Venäjän viineille.

Georgian viininvalmistuksen sydän sijaitsee Kakhetiin itäosassa. Täällä Alazanin vesialueilla on hedelmällinen laakso Kaukasuksen kahden dramaattisen alueen välillä. Pohjoisessa päässä erottuva torni-muotoinen torni kohoaa 50 metriä laakson yläpuolelle. Se kuuluu 1100-luvun Alaverdin katedraaliin, joka on osa luostarikompleksia, jossa viini on valmistettu 1500 vuotta. "Viininvalmistus on pyhä velvollisuus, jonka Jumala on antanut Georgian kansalle", sanoo Alaverdin pienen miehien yhteisön johtaja David Chrvitidze.

Alaverdin katedraali Georgian Kakhetiin maakunnassa. Kuva: Andrew Montgomery

Arkeologiset todisteet viittaavat siihen, että Alaverdi tuotti 1200-luvulla 70 tonnia viiniä vuodessa. Munkit ovat äskettäin palauttaneet yhden luostarin vanhoista viinikellareista ja sen aukkoista qvevri ovat katkenneita lattian ympärille kuin kraatterit. Kommunistisen vallan aikana tapahtuneen tauon jälkeen viini tuotetaan jälleen Alaverdissa.

Viinin kulutuksella voi olla tai ei ehkä ole jumalallista rangaistusta Georgiassa, mutta sen tuotanto on täällä paljon aikaisemmin kuin Kristuksen syntymä. On todisteita siitä, että viinirypäleitä viljeltiin Shulaverin kukkuloilla täällä 8000 vuotta sitten, jolloin maalle on uskottava väite viinin syntymäpaikaksi. Georgian viininvalmistajat sanovat, että heidän oikeutensa on suurten viinintuottajamaiden joukossa. Ja muinaisessa teknologiassa qvevri, he tuntevat, että heillä on salainen ase.