Varanasi miten hengissä - ja menestyä - Intian ilmakehässä kaupungissa

Joten olet käynyt Delhin, Agran ja Jaipurin kultaisessa kolmiossa ja selvinnyt väkijoukkoja? Olet ansainnut Intian raidat ja nyt olet valmis ottamaan osaa muualta subkontinenssista. Joten mistä aloittaa? Valintamme: Varanasi, eli Benaras, kansakunnan pyhin kaupunki ja täydellinen paikka liittyä Intian hengelliseen puoleen.

Varanasi kuvataan usein pyhän Ganges-joen rantoja pitkin Intian hengelliseksi pääomaksi - paikka, joka on niin pyhä, että täällä kuolee, Moksha, vapautuminen loputtomasta uudestisyntymisjaksosta ja liitosta jumalalliseen. Huolimatta siitä, että vieraat ovat ulkomailla ja kotimaassa laskeutuneita kävijöitä, siellä on tarpeeksi taikuutta ja juonittelua, jotta voit nauttia jopa kaikkein kaikkein vaivattomimmasta matkustajasta. Vaikka et tulisikaan käännyttäisi, jätätte sen tunteen, että olisit vain hetken silmäyksellä Intian sielu.

Veneet ja pyhiinvaeltajat kulkevat Dashashwamedh Ghatin joenrannalla © mazzzur / Getty Images

Mitä odottaa

Varanasi on Intian vanhin kaupunki ja yksi vanhimmista jatkuvasti asutuista kaupungeista, ja se on hurmaava ja voimakas, värikäs ja kaoottinen. Se on myös äärettömän innostava ja kiehtova paikka vierailla, kun olet ylittänyt alkuperäisen kulttuurihokin. Aikaisemmin kaupunki tunnetaan nimellä Kashi ja myöhemmin Benaras, ennen kuin asukkaat asettuivat Varanasiin, viittaamalla Varunaan ja Assiin, kahteen Gangesin sivujokeen, jotka kokoontuvat pyhän kaupungin sydämeen.

Hindujen kohdalla huomion keskipiste on "ghatien", jättiläisten seremoniallisten vaiheiden, jotka johtavat pyhään jokeen, jossa Hindu-pyhiinvaeltajat tulevat puhdistamaan sielunsa synnistä rituaalisen uimisen kautta. Varhain aamusta asti pitkään pimeän jälkeen joenrannat liikkuvat pyhäkköillä, pyhillä sadhus (pyhät miehet), ennustajat, joogaharjoittajat, kerjäläiset, veneenoperaattorit, nippuyrittäjät, välipalamyyjät, silkkikauppa ja tietenkin vierailevat matkailijat. Silti väkijoukoista huolimatta pyhitysilma ilmaantuu edelleen. Monet Hindu-pyhiinvaeltajat tekevät jopa lopullisen matkansa Gangesin rannoille, ja ne kulkevat seuraavalle hautauspalotielle, joka palaa lakkaamatta Manikarnika Ghatia pitkin.

Pyhät miehet tarjoavat siunauksia Ganges-joen vieressä © neelsky / Shutterstock Royalty Free

Jotta voisimme arvostaa kaikkien niiden sateenkaaren kirkkautta, tulevat aamunkoittoon ja vuokrata veneen tutustumaan joenrannoihin ennen kuin lämpö ja väkijoukot tulevat liian sortoisiksi, palaa myöhään iltapäivällä, kun lämmin ilta-valo tekee runsaasti tyydyttyneitä valokuvia, ja bhaktat kokoontuvat Dashashwamedh Ghatissa ilmakehän iltaan Aarti (palo-seremonia) rukoukset.

Saapuminen ja suuntautuminen

Varanasin vanha kaupunki ulottuu Gangesin länsirannalta jalankulkualueiden sokkelossa, tai Galis. Tämä tiukkojen kaistojen sekoitus voi tuntea klaustrofobista ja tungosta, mutta tämä on ylivoimaisesti kaikkein ilmakehän osa kaupunkia. Itse asiassa asiat ovat muuttuneet täällä vain pinnallisesti keskiajan jälkeen. Vanha kaupunki valuu Gangesin länsirannalle, ja joen rannalla on yli 80 seremoniallista ghatia, joista Dashashwamedh Ghat on keskeisin ja tunnetuin. Gangesin itärannikko on karu hiekkakivi, joka leijuu myrskyssä, joka on syntynyt loputtomien tuhoamispalojen aiheuttamasta savusta Manikarnikassa.

Orientointitarkoituksiin vanhan kaupungin hyödyllisin navigointitoiminto on Godaulia Crossing -niminen risteys, joka on lyhyen kävelymatkan päässä Dashashwamedh Ghatista. Päärautatieasema, Varanasi Junction, joka tunnetaan myös nimellä Varanasi Cantonment, on muutaman kilometrin pohjoispuolella, ja tärkein bussipysäkki on vastapäätä asemaa. Taksit ja pyöräily- ja auto-rikikat ovat runsaasti, mutta moottoriajoneuvot ovat kiellettyjä vanhan kaupungin osista klo 9-21. Lentokenttä on 24 km kaupungin pohjoispuolella, ja se on helposti autolla tai taksilla.

Naiset tarjoavat aamulla puja (rukoukset) pyhän joen vieressä © Giuseppe Carbone / Shutterstock Royalty Free

Mitä tehdä Varanasissa

Et saa potkia kantapäät Varanasissa. Temppeliretkistä joogatunneille ja rukousseremonioille joen rannalla on aina jotain mielenkiintoista täyttää aikaa. Sinun kannattaa varata vähintään puoli päivää istumaan kivi-askelilla, joista on näkymät Gangesille. Seuraavassa on joitakin ylimpiä suosituksia pyhän kaupungin tutkimiseksi.

  • Kävele ghateja: Ganges-riviä edustavat ghatit ovat kaikkein tunnelmallisia aamunkoitteessa, kun pyhiinvaeltajat käyvät joen rannalle puja (rukoukset), joka tarjoaa vettä pyhältä joelta nousevaan aurinkoon. On mahdollista kävellä suurimmassa osassa länsirannaa pitkin, joskus sattuu sisämaahan kiertämään esteitä, kuten muinaisia ​​kivijalkoja ja romahtavia temppeleitä. Aloita Assi Ghatista ja amble pohjoiseen, Dashashwamedhin ja Manikarnikan kautta Schindia Ghatiin, jossa muinainen kivi Shiva-temppeli liukuu hitaasti ja Panchganga Ghat, jota kruunaa Mughalin keisari Aurangzebin rakennettu kivimetsä. Tuo runsaasti kameran muistikortteja, mutta ota kunnioitusta omistajille ja välttää hautajaisten valokuvien ottamista. Oikeastaan ​​uiminen Gangesissa ei ole suositeltavaa - tämä joki on yksi maan saastuneimmista vesistöistä.
  • Ota vesi: Aamunkoiton venematkan päässä Gangesista saat vertaansa vailla olevan kuvan rauhanomaisen näköalapaikan ghatista ja temppeleistä kuin kuivasta maasta. Katsokaa Manikarnika Ghatissa järjestettäviä aamiaisrituaaleja ja todistajien tuhoamista tai harkitse iltamatkaa keskeytyksettömistä näkymistä. Aarti seremonia Dashashwamedhissa. Kävele pitkin merenrantaa kaikkialla Varanasissa ja veneilijä varmasti löytää sinut, mutta useimmat hotellit järjestävät myös veneretkiä.

Ilta Aarti seremonia täyttää Dashashwamedh Ghatin suitsukkeilla, liekillä ja musiikilla © Tim Makins / Getty Images

  • Traipse temppeleiden ympärillä: Okei, ehkä kaikki heistä - on satoja - mutta muista käydä kullattua Vishwanath-temppeliä, joka on pyhä Shivalle hänen tehtävänään maailmankaikkeuden herrana. Kullattujen torniensa ansiosta Vishwanath on yksi Intian kunnioituneimmista temppeleistä, mutta militanttien aikaisempien hyökkäysten jälkeen turvallisuus on tiukka, ja kävijöiden on käytävä läpi voimakkaita turvallisuusmenettelyjä, jotta he voivat tulla (tuoda passi). Muut temppelit ovat täynnä vanhan kaupungin katuja; huomaa, että pienet pyhäkköt kunnioittavat oransseja lohkareita, jotka palvovat edustuksina apinajumalilta Hanumanilta.
  • Hävitä galiksessa: Varanasin vääntyminen, kääntymisalueet voivat olla epämiellyttäviä, mutta menetys on osa kokemusta, ja sinun tarvitsee vain löytää lähin ghat, jolla saat laakerit. Kävelykadut on vuorattu kauppoja, ruokakojuja, kaatuneita pyhäkköjä, kynttilän jumaluuksia alkovissa ja kodeissa, jotka on maalattu elävillä väreillä. Valmistaudu lehmän lantion, suitsukkeen ja jätteen galiksen pistävään hajuun - se herättää varmasti aistit.

Varanasi on kuuluisa intialaisen klassisen musiikin keskus © Matt Munro / Lonely Planet

  • Pakene Sarnathiin: Varanasi on ollut buddhalainen kaupunki lähes yhtä kauan kuin se on ollut hindu-kaupunki. Vie 6 km pohjoiseen Varanasin vilkkaiden katujen läpi rauhalliselle saarelle pyhässä Sarnathissa, jossa Buddha saarnasi ensimmäistä saarnaaan valaistumisen saavuttamisen jälkeen. Tämä oli kerran valtavan luostarikeskuksen keskus, ja nykyään 2000-vuotiaiden uskonnollisten rakennusten rauniot leviävät rauhalliseen puistoon, joka nousee 34 metrin korkeuteen Dhamekh Stupaan.
  • Liitä intialaiseen kulttuuriin: Koska yksi Intian tärkeimmistä oppimiskeskuksista, Varanasi on hyvä paikka oppia intialaisesta kulttuurista. Vieraile Benaresin Hindu-yliopiston oppilailla, liity joenluokkaan joen rannalla tai ilmoittaudu Carnatic-klassisen musiikin kurssiin Kansainvälisessä Musiikkikeskuksessa Ashramissa (tämä on muistaa, sitar-maestro Ravin kotikaupunki) Shankar).
  • Rukoiluaika: Joka ilta mesmerizing Aarti seremonia tapahtuu Dashashwamedh Ghatissa ja ilma on täynnä rukouksia, laulamista, musiikkia ja suitsukkeita. Cymbals crash, kellojen rengas, rummut bang, öljylamput ovat työntövoimaa taivas ja kelluvat valot heitetään Gangesiin. Festivaalityylinen ilmapiiri kulkee ja pyhiinvaeltajat ja sightseerit hyökkäävät. Gangesin vene on usein parempi näköalapaikka.

Sadhu (pyhä mies) välittää lämpimässä auringonpaisteessa © Kimrawicz / Shutterstock Royalty Free

Missä yöpyä

Vanhankaupungin sotkeutuneet warrenit ovat mielenkiintoisin paikka yöpyä, ja siellä on lukuisia budjettimajoituksia, joista joissakin on terassit, joista on näkymät Gangesille. Ganpati Guest House on veteraani hangout; parhaissa huoneissa on parveke, jolta on näkymät joelle, ja siellä on varjoisa, rauhallinen sisäpiha. Brown Bread Bakery Guesthouse sijaitsee lähellä Pandey Ghatia. heillä on myös luotettavia veneretkiä. Hyvin ylivoimainen, Brijraman palatsi on todellinen palatsi, joka on rakennettu vuonna 1812 Nagpurin kuninkaallinen perhe ja täynnä kauden kattokruunuja ja itämaisia ​​mattoja. huoneet ovat ylellisiä ja ravintola on yksi Varanasin parhaista.

Assi Ghatin ympärillä on enemmän kutsuvia paikkoja, jotka ovat hieman tärkeimmistä hubbubista etelään. Stops Hostel oli Varanasin alkuperäinen hostelli, ja se tarjoaa juuri oikean matkustajan tunnelman, jossa on runsaasti yhteisöllistä tilaa ja kuusi-14-vuotiaita asuntoloita. Hotel Ganges Katso upeita huoneita, joissa on upeat huoneet ja puutarhaterassi, joka sijaitsee siirtomaa-tyylisessä kodissa, josta on näkymät joelle. Aseman lähellä on lukuisia budjetti- ja keskitason hotelleja; standardit vaihtelevat miellyttävästä ja kauhistuttavasta, ja melu on hinta, joka maksaa niin lähellä liikenneyhteyksiä. Cantanment, Varanasi Junctionin pohjoispuolella, on toinen vaihtoehto, jossa on useita suuria nimiketjuun liittyviä hotelleja.

Apinat hallitsevat kalkkia Vanhankaupungin käämityskaistoissa © Yavuzsariyildiz / Getty Images

Huijauksia ja vinkkejä

Valitettavasti varoitukset, joita olet ehkä kuullut, ovat totta. Varanasi on huijaus keskeinen, mutta hyvä uutinen on se, että on helppo välttää useimmat temput ja haitat hieman tervettä järkeä käyttäen. Tässä on pikaopas pyhän kaupungin matkailijoille yleisimpiä sudenkuoppia varten.