Katselee Skagitin ja Nooksack-joen kalliita kotkia, Washington State, USA

Valkoinen pää on helppo sijoittaa sammaleen peittäviin ja lehtimattomiin puun oksoihin. Valtavat siivet kuvastuvat pilvistä taivasta vasten. Jokainen joen taivutus näyttää toisen puun, joka on täynnä näitä suuria raptoreja. Sadat kalju kotkat muuttavat etelään talvella Kanadasta ja Alaskasta etsimällä ruokaa Skagitin ja Nooksackin Washingtonin osavaltioiden kylmälle jäätikölle..

He ruokkivat kesäkuusta tammikuusta tammikuuhun saapuvan chum-lohen talvella. Pohjoiset syvät lumet ja kylmät lämpötilat ohjaavat lintuja etsimään Tyynenmeren luoteisosan pohjoisosien lievempää ilmapiiriä. Kokenen tämän luonnollisen ihmeen Skagit-joen juoksemisessa vesisuihkulla ja Nooksack-joen ponttonivenellä nähdäksesi kuuluisimmat linnut.

Painamalla venettä otat kuvan

Kelluu Nooksack-joen ponttonissa
Joulukuun puolivälissä iltapäivä on samea, viileä ja uhkaa sadetta. Ennuste on kolme tuntia kestävä kuivien olosuhteiden ikkuna, kun lentäisin jet-venettä, joka on ankkuroitu Howard Miller Steelhead Parkin mutaiselle rannalle Rockportissa. Wayne of Skagit River Guide Service auttaa puoli tusinaa valokuvaajia pitämään pitkät linssit kiinni ja työntämään veneen voimakkaaseen virtaan.

Skagit-joki

Vesi on selvä, kun karjuu kylmällä lumella syötävällä joella kohti Marblemountia Pohjois-Cascadesin kansallispuistossa. Kotkat näkyvät paljaalla puun oksalla rannalla. On hilpeä lohen haju, kun näemme rantoja, jotka ruokkivat rantaviivaa pitkin. Vain muutaman kilometrin juoksun jälkeen suuri moottori sammuu ja pieni hiljaisempi vetovoima on kytketty. Laskemme takaisin alavirtaan pienellä moottorilla, joka auttaa pitämään meidät nykyisissä ja poissa monista lohkareista, juuripalloista ja kivistä.
Wayne tuntee tämän joen hyvin ja laittaa veneen kevyesti sorakenttään, joka on lähellä yhteistä ruokapaikkaa. Joki tallettaa kuolevan lohen ja heidän ruumiinsa moniin sorakentteihin ja kotkien juhliin lihassa. Kaikki ovat hiljaisia, kun katsomme suurta sinistä haikaraa, joka vie lohen kotkailua.
Vastakkainasettelu heronin ja kotkan välillä lounaalla
Pitkäjalkainen lintu ja hänen valkoisen pään vastapuolensa taistelevat herkullisen tiikeriraidan päällä. Heroni kävelee ensin hitaasti ja kun kotka ei lähde, hän kääntyy ja laajentaa pitkää kaulaansa ja nokkahuutojaan raptorissa. Kotka, jolla on vahvat kalat, tuntuu epätarkalta ja vain tuijottaa hänen haastajaansa. Haikara pysyy ja sykkii kaksi tai kaksi, kun kotka katsoi pois.
Työskentelemme tiellä edestakaisin joelle ja alas katsomaan lintuja päivittäisessä rutiinissaan. Nuoret kotkat ovat tavallisia, ja niiden ruskeat höyhenet ovat vain valkoisella. Kultainen kotka oli nähty samalla alueella juuri edellisenä päivänä. Pilvinen sää pitää linnut lähellä jokea. Jos aurinko paistaa raptorit lentävät taivaalle kellumaan terminaaleihin. Olen onnekas, sade pysähtyi kiertueeni loppuun asti, ja linnut pidettiin heidän paikoilleen, kunnes ne huomasivat seuraavan ateriansa. Katson, kun he käynnistävät itsensä ilmaan ja laajentavat valtavia ruskea siipiä.
Sain sen!
Aikuiset kotkat, joilla on erottuvat valkoiset päädyt ja hännät, putoavat lähellä olevien puiden oksissa olevista ahvenista, jotta he voisivat pudota alas ja tarttua pienempiin kaloihin heti joesta. Kotka käyttää siipiä rikkomalla hänen laskeutumisensa, kun hän lähestyy vettä. Hän laajentaa keltaisia ​​talonejaan ja iskee kalojen alapuolelle. Lintu sulkeutuu nopeasti takaisin ilmaan ja lentää pois syömään ateriaansa läheisellä haaralla.
Me kelluu suurella juuripallolla, jossa on alamainen puu, jossa kypsä kotka yrittää nostaa suurta lohikäärmettä vedestä juuriin. Skagit-joen Rockportin ja Marblemountin välisen kahdeksan kilometrin pituinen osa voi olla kymmenien sadan kotkan ruokinta, riippuen lohikarjan vahvuudesta ja tulvien esiintymistiheydestä. Näin vähintään 50 erilaista lintua joen osassa. Odotin innolla seuraavana päivänä, kun laskeisin Nooksack-joen pohjoispuolella, jossa satoja kaljuisia kotkia odotti minua.

Nooksack-joki

Nooksack-joki on suosikkipaikka siirtävien kalju-kotkien kohdalla. Upea Pohjois-haarukka on Washingtonin pohjoisin joki, joka kulkee maitomaisen lumen kanssa lepäämästä Mount Bakerin ja Mount Shuksanin jäätiköistä Pohjois-Cascadesin kansallispuistossa. Pohjoinen haarukka yhdistyy keski- ja etelähaarukkaan, kun se kulkee metsien ja viljelyalueiden läpi matkalla Puget Soundiin, lähellä Bellinghamia.
Tämän joen vesitaso muuttuu jatkuvasti talvella ja uudet esteet, sorapalkit, piikit ja alamäiset puut ovat kaikkialla. Veneille on hyvin vähän pääsypisteitä, ja vain hyvin matalat pontoon-veneet voivat uida useita kilometrejä luonnonkauniista joesta Maple Fallsin ja Mosquito Lake Road -sillan välillä.

Yksin yhdessä kotkien kanssa

Katson, kun opas alentaa viiden hengen ponttonivenemme jyrkällä rannalla nopeasti virtaavaan smaragdivesiin. Joen laskeutuminen joen yli johtaa juuriin ja lohkareihin pieneen tasaiselle paikalle, jossa oppaamme lataa meidät yksitellen veneemme neljään kohotettuun paikkaan..
Eagle aiheuttaa
Muutaman minuutin kuluttua havaitsemme ensimmäisen raptorimme, joka lentää laajalla siipillä puiden yläpuolella. Enemmän vaeltaa puita pitkin rannalla, kun joki laajeni. Vesi virtaa serpentiinikäyrissä, jotka näyttävät loputtomilta. Äskettäisen tulvan aiheuttamat poissaolevat puut jätettiin läheisille sorakentille. En näe muita veneitä joella. Olimme yksin kotkien kanssa.
Kotkat kasvoivat dramaattisesti Nooksack Salmon Hatcheryn ohi. Kala, joka palaa kutemaan, pysyy perässä hautomosta, joten linnut kokoontuvat. Poistumme veneen matalalla pyörällä ja kulkemme pitkin leveitä sorapankkeja saadaksemme lähemmäksi näkymää kotkanpesästä, joka on korkealla puiden varrella. Tuntui siltä, ​​että sitä suojelivat lähistöllä olevat linnut. Oppaamme kuljettaa kumirunkoiset alukset alavirtaan toiselle leveälle sorapalkille.
Poistumme ja hitaasti hiipymme kallioiden yli toiseen kanavaan toiveen mukaan, että kotka ruokitaan rannalla. Kuulen muiden kotkien erottuvan kutsun puusta alavirtaan. Useat valkoiset otsikot näyttävät ehkä varoittavan muita lintuja, kun he lentävät harmaaseen taivaaseen ennen kuin lähdemme. Kotkat näyttävät Nooksackin päälle skittisiltä, ​​sitten Skagitissa.
Viimeiset muutaman kilometrin pituiset ennen kuin poistumme lisää kotkien määrää lähes 200: een, kun Mosquito Lake Road Bridge tulee näkyviin. Jokaisella muulla puulla näytti olevan kaksi tai kolme lintua, jotka istuivat heissä.
Nooksack on hyvin erilainen joen kokemus kuin Skagit. Se on villi ja luonnonkaunis seikkailu, jonka avulla voit kokea luonnon ja nähdä elinkaaren sen rannoilla. Skagit ja Nooksack tarjoavat yhden suurista talvielämyskokemuksista, joita sinulla voi olla. Älä missaa sitä.

Faktitiedosto

Opas: Jos haluat nähdä eniten lintuja ja erityisesti jos yrität kuvata niitä, voit järjestää tämän Skagit River Guide Service -palveluun Skagit Riverin kalastusoppaassa.
Ajaa: ajaa Skagit-jokea Rockportista Marblemountiin nähdäksesi erilaisten vetäytymisten kotit ja katsellen urheilua, kun joki seuraa jokea.
Paras aika mennä: Joka vuosi on Eagle Fest Rockportissa tammikuussa. Kotkanumerot ovat huippuja joulukuun puolivälissä ja laskevat hitaasti tammikuuhun. Sää on yleensä myös lievempi joulukuussa. Ne ovat lukuisia hotelleja ja ravintoloita 30 minuutin ajomatkan päässä Rockportista.