Helly Aa Shetlandin Viking-tulipalot

Lähes horisontaalisesti vasten tuulen voimaa ja sellaista sadetta, joka haluaa, että olisit viettänyt elämäsi säästöt vedenpitävyyteen, aloin kyseenalaistaa motiivejani Shetlandin vierailulle tammikuussa. Olen painostettu kylmää kiviseinää vasten ja laskenut minut.

Shetlandin Up Helly Aa -festivaalin huipentuma sisältää viikinkilaivan polttamisen © Andy Buchanan / Getty Images

Yhtäkkiä kaikki katuvalot sammuvat ja pieni kaupunki Lerwick joutuu pimeyteen. Minun ympärilläni sotkettujen katsojien tanssit, jotka yrittävät lämmetä, saavat osan vauhdistaan, kun jännitys lisääntyy. On vain yksi syy siihen, että tuhannet ihmiset tulisivat maailman reunaan talven kuollessa seisomaan ulkona, tuntikausia, pimeässä - Up Helly Aa -festivaalilla.

Pisteessä kello 17 kirkkaita violetteja-oransseja soihtaa halki dinin läpi. Etäiset katot näyttävät kukoistavan tulella, sillä alle 1000 taskulamppua syttyy niin monta miestä käymään läpi kaduilla, jota johtaa taistelukartoitettu ja parrakas Vikings-yhtye, joka tunnetaan nimellä Jarl-joukkue. Flames tanssii heidän johtajansa, Guizer Jarlin, siivekäs kypärä ja kilpi, joka käskee viking-pitkäikäistä replikaa, joka on pyörännyt kulkureitin päähän.

Olen ollut vain tässä kauko-osassa maailmaa muutaman päivän ajan, mutta koko asia tuntuu täysin ja kiistatta Shetlandilta.

Shetlannilla on historiallisia siteitä Skandinaviaan ja Skotlantiin. Sumburghin pää on asunut pronssia ja rautaa-ikää © J Mitchell Photog / Shutterstock

Viikinkille sopiva maa

Tämä kauko-saaristo Skotlannin koillisrannikolta on osa Yhdistynyttä kuningaskuntaa. Mutta koskettamalla täällä, vähitellen pienempien lentokoneiden ja asteittain ystävällisempien ihmisten matkalla, tuntuu laskeutuvan jonnekin hyvin erillään muusta Britannian saaresta. Shetlandin saaret ovat lähempänä Skandinaviaa kuin Edinburgh, ja Shetland oli osa Norjaa, kunnes omistus siirtyi Skotlantiin 15. vuosisadalla osana häätapua.

Tämä on maa, jolla on ruotsalainen perintö, jonka todiste on Lerwickin pääkaupungissa. Se ei ole vain kadun nimissä (juutalaisten kuninkaat, Haraldista Haakoniin, lähes joka käänteessä) tai skandinaavinen twang aksentti. Koko paikka huutaa Vikingia. Suuret, tunnelmalliset taivaankappaleet kimmoivat kimmoisien kivirakennusten ja kestävien maisemien yli, jotka ovat lyömättömiä sääolosuhteita, jotka voivat varastaa henkesi ja liottaa luut - se on loistava, mutta tukeva.

Shetlandilla on jokapäiväiset rytminsä - maanviljelijät pyrkivät maansa ja karjansa, paikallisten yritysten omistajat avaavat myymälän ja yhdeksän-viiden pään toimistotilaan. Mutta on olemassa väistämätön tunne, että Äiti Luonto ohjaa tuollaa. Suuret myrskyt ja karkeat meret voivat edelleen leikata saariston pois mantereelta, kuten yksi paikallinen selittää: "jos veneet eivät pääse sisään, kukaan ei voi saada mitään".

Yhteisö, viikingit ja tulipalo: Jarl-joukkue aloittaa marssinsa © Jeff J Mitchell / Getty Images

Voi tuskin kuvitella sopivampaa asetusta Viking-tulipalotapahtumalle. Silti tapahtuma, kuten tänä päivänä tiedämme, ei ole peräisin kahdeksannen vuosisadan lopulta, jolloin viikingit ryntäivät maihin, miekat ja keihäset kädessä. Se on, kuten Lerwickin paikallinen Trevor Jamieson selittää, melko moderni keksintö.

Kun Jamieson ei ole mestarillisesti pelannut banjoa Up Helly Aa -bändissä, hän työskentelee Shetlandin museossa ja arkistossa ja on kävelynäyttely kaikilla Shetlandin alueilla. "Paraati ja taskulamput, se on vain jäävuoren kärki", hän sanoo. "Helly Aa on enemmän kuin viikingit ja tulipalo, se on noin yhteisö."

Helly Aa nousee menneisyyteen ja eri sukupolviin © Jeff J Mitchell / Getty Images

Up Helly Aan alkuperä on peräisin vasta 1800-luvun alussa. Tänä aikana festivaali oli enemmän kuin yksi suuri joulu polvi, jossa Shetlanderit menivät kaduille juodaen, tanssivat, asettivat tynnyrit tervaa tulelle ja rullaivat ne kaduilla. Ymmärrettävästi, koska viranomaisille kulunut aika ei enää voinut jättää huomiotta riskejä, jotka liittyivät kansan vaikutuksen alaisuuteen kohdistuviin kohtuuttomiin liekkeisiin esineisiin, ja muutosta vaadittiin. Vuonna 1870 nuorten lerwegien ryhmä nousi haasteeseen, uudistamalla tämän iltapäivän yön järjestäytyneeksi tapahtumaksi, jättäen alkunsa tammikuun viimeiseen tiistaihin ja korostamalla Viking-elementtejä ja teattereita, jotka nyt vievät kävijöitä eri puolilta maailmaa.

Up Helly Aan sydän

Kaikkien maailmankuulujensa vuoksi paikalliset ovat edelleen Helly Aa: n sykkivä sydän. Muutama päivä ennen festivaalia saan hurjaa kurkistusta Viking-keittiöstä (longship), koska se saa viimeiset lakansa maalauksesta tiettyyn tiukasti nälkäisempien suksien joukkoon, luopumalla lauantaisistaan ​​silloin, kun jokin tavallinen olento olisi edelleen sänky. Keittiöpaikka on täynnä yli 1000 taskulamppua, kaikki paikallisten vapaaehtoisten käsintehdyt. "Talvella ei ole paljon meneillään, joten se antaa meille tarkoituksen, jotakin tekemistä", selittää yksi parrakas sivullinen. Sekä rekvisiitta- että tapahtumalogistiikan määrän välillä näyttää siltä, ​​että on paljon tekemistä, ja pienten paikallisten armeija takanaan.

Vapaaehtoiset asettavat lopullisen kosketuksen Viking-keittiöön © Louise Bastock / Lonely Planet

Esitän Robert Geddes, Up Helly Aa -komitean sihteeri. Hänen intohimonsa festivaaliin on tarttuva, ja hän selittää, että se on elintärkeä osa paikallista elämää. "Lapset oppivat festivaalista, kun he ovat noin kolme, joten he tekevät kypärät ja kilvet koulussa", hän sanoo, "joten he ovat osa sitä jo varhain." Up Helly Aa -tehtäviensä ulkopuolella Geddes johtaa Lerwickin paikallista vapaa-ajankeskusta (vaikkakin on vaikea kuvitella, että mies, joka näyttää viking kingin jälkeläisenä), osoittaa paljon festivaalin jatkuvaa menestystä sen symbioottinen suhde paikallisiin yrityksiin. ”Yritykset rahoittavat sitä”, hän selittää ”, mutta he palaavat sen kautta festivaalin houkuttelevan matkailun ja talouden kautta. Näin se antaa kaikille omistajuuden.

Koko kaupunki syttyy

Festivaalin päivänä tämä tunne soi. Lerwickin aikana jännitys on ymmärrettävää, sillä tuhannet paikalliset ja vierailijat tulevat kaduilla seuraamaan Jarl Squadin ensimmäistä marssia ympäri kaupunkia. Päiväpäiväkirjassa, joka sisältää valokuvanoppaita ja kiihkeitä, kirvesmiehiä, Jarl-joukkue vierailee paikallisissa kouluissa, sairaaloissa ja hoitokodeissa viemään osan teosta niille, jotka eivät ehkä pysty tekemään sitä henkilökohtaisesti. Mutta se on tapahtumia pimeän jälkeen, jotka todella asettavat kaupungin abuzziksi, ja että paikalliset vähittäiskauppiaat myyvät ulos tarvittavista taisteluvälineistä illan katsojille.

Guizer Jarl esittelee festivaalilaskun, joka sekoittaa käytännön tietoa paikalliseen satiriin © Louise Bastock / Lonely Planet

Riippumatta siitä, missä panostat pikiäsi, jokaisella meistä, joka menee pään päähän elementteillä, on eturivin lippu maailman parhaan tulisija-alan näyttelyyn. Kuten taskulamppuja kannattajat kulkevat ohi, se olisi ikään kuin koko kaupunki on loistava. Parafiinin hermostunut haisu kuljettaa väkijoukon, kun tuuli pyörii taskulamppuihin, suihkuttamalla meitä kipinöillä, jotka romahtavat kuin epätavalliset Catherine-pyörät. Hurrausten ja paljeiden kofoofia kaikuu kaduilla ja huipentuu palavan massaan, kun kuljettajat sammuttavat tien ja alkavat kiertää keittiötä, joka on tullut lopulliseen lepopaikkaansa aidattuun puistoon kaupungin keskellä.

Päivällä tämä paikka on lasten leikkipaikka, mutta tänä iltana se tuntuu taisteluareenalta Valtaistuinpeli. Rumpujoukko nousee, laulu saavuttaa kuumeen, ja taskulamput pidetään korkealla, valmiina lähettämään keittiön Valhallalle.

Poistu lohikäärmestä: keittiö kohtaa tulisen doomin Lerwickin leikkikentällä © Jeff J Mitchell / Getty Images

Blaze asettaa kaikki 10 metrin säteellä höyryttämällä ja me kaikki muistutetaan, että olemme jäädytetty luuhun. Revelers löytää hengähdystauon salissa. Nämä ovat paikallisten virkistystilojen, kaupungintalojen ja koulun kuntosalien miehitys. Nykyään sovelletaan samoja periaatteita: meitä ruokitaan ja kastellaan ja viihdytään jokaisella miehistön ryhmällä kulkueessa - erityinen kohokohta on katsella ryhmiä, jotka on pukeutunut rouva Brownin pojille, jotka rukoilevat Pussycat Dolls -lauluun. Skitsin jälkeen koko sali - nukke-teini-ikäiset ja kaikki - tanssivat perinteisen skotlantilaisen ceilidh. Elävä bändi iskee jubilanttiseen sointuun, ja juhlapäiviä pyyhkäistään portaaksi, hoppu-pyörteeksi - on hienoa nähdä kaiken ikäisille yhteisölle, joka nauttii tästä paikallisesta perinteestä.