Tervetuloa purridise Taiwanin Houtong Cat Village

Pohjois-Taiwanin kukkuloilla on pieni kylä, jossa on karvainen yllätys. Keelung-joen vieressä sijaitseva Houtongin entinen kivihiilikaivos on ottanut vastaan ​​satoja kissoja. 1990-luvulla kylän kaivoskaivot suljettiin ja kylä oheni, vain muutama sata ihmistä jäi jäljelle. Sitten vuonna 2008 paikallisen kissan ihailija Peggy Chien aloitti valokuvien lähettämisen kylän pyrkimyksistä huolehtia harhaanjohtavista kissoista. hänen kuvansa houkuttelivat kävijöitä, vapaaehtoistyöntekijöitä ja enemmän kittiä.

Kissat hallitsevat kotoaan Houtongissa © Dinah Gardner / Lonely Planet

Houtong, joka sijaitsee 35 km: n itäpuolella Taipeista Ruifangin alueella, onnistui hieman yli kahden vuoden aikana keksimään täydellisen kissakylän. Nykyään Houtongissa asuu yli 200 kissaa ja matkailuala on syntynyt kauppojen, kahviloiden ja ravintoloiden parissa, jotka tarjoavat monille vierailijoille, jotka laskevat tämän kissan rajalle joka viikonloppu.

Kahden puoliskon kylä

Junalla saapuessasi huomaat, että kylä on jaettu kahteen. Puolet asemarakennuksen vieressä sisältää vanhoja hiilenjalostuskoneita, ravintoloita, vierailijatietokeskuksen (klo 8–16, puh: 02 2497 4143) ja upea rantakatu, joka johtaa entiseen kaivostyön asuntolaan. Musta katettu "kissan silta" aseman takana johtaa toiseen puoleen: itse kissan kylään. Vaikka suurin osa kissoista hengailee mökien kokoelmassa, joka tarttuu rinteeseen, ne löytyvät verkkovierailusta kaikkialla Houtongissa. Siellä on myös runsaasti kahviloita ja kauppoja, jotka tekevät siitä koko päivän.

Houtong pääsee helposti junalla Taipeistä © Dinah Gardner / Lonely Planet

Kissat yllättävät

Musta, inkivääri, kilpikonna-kuori, calico, valkoinen ja harmaa, rasva ja lihavampi, ystävällinen ja ujo: Houtongissa on jokaisen ihmeellisen kissan kissoja. Niitä löytyy lammasten kukkaruukkuissa, hyllyillä hyllyillä, pehmustusvaiheita, hyppäämästä katoista ja levittäytymällä, nukkumalla, kitty-aiheisten matkamuistojen kojuja. Parhaimmat kissanpaimennuspaikat pyrkivät olemaan kaukana kylän keskellä sijaitsevasta itsepalvelumetsästä metsän juurella, joka kulkee asemalta itään päin. Näyttää siltä, ​​että he rakastavat täällä puupenkkien alla, ja kissan sillan sisällä on aina yksi tai kaksi snoozingia..

Kitties löytyy Houtongista ympäriinsä © Dinah Gardner / Lonely Planet

Pieni vapaaehtoisjoukkue, jolla on eläinlääkärin apu, huolehtii Houtongin kissoista hoitamalla rokotuksia, spayingiä ja sterilointia sekä istuttamalla mikrosiruja niin, että se yrittää jonkinlaista kissanlaskentaa. Vaikka suurin osa kissoista on stressaavaa ja siksi luonnonvaraista, he ovat tottuneet ihmisiin. He saavat niin hyvin ruokaa kyläläiset ja yleisö, että useimmat heistä näyttävät olevan ikuisesti nukkumassa illallisesta.

Kissa kohteliaisuus

Houtongin kissat ovat huomattavan hyviä, vaikka kävijät yleensä tavoittelevat, heittävät ja valokuvataan. Kissanruokaa ja keksejä myydään useissa kyläkaupoissa, mutta ruokinta ei kannusteta, ja jos haluat todella, vain kaksi tai kolme pieniä keksejä kissalle ehdotetaan eniten. Kylän osissa on rekisteröityjä, jotka pyytävät ihmisiä olemaan syömättä tai kiusoittamaan kissoja tai käyttämään salamaa. Jotkut kissat eivät ole mielessä petted; toiset jalat sen ulkonevan käden merkiksi. Ystävällisin asia on nauttia kissoista kaukaa ja pelata heidän kanssaan vain, jos he lähestyvät sinua.

Houtongin kissat ovat ystävällisiä, mutta se on parasta lemmikki vain, jos lähestyt © Dinah Gardner / Lonely Planet

Kitty kitch

Voisit sanoa, että kylä on mennyt hieman hulluksi kissoille. Kaikkiin, jotka voivat olla kissaan liittyviä, liittyy kissa. Myymälät pelaavat "musiikkia", joka koostuu kissoista, jotka saavat sähköisiä lyöntejä; kauppiaiden urheilu karvainen kissa korvat ja lähes kaikki tuotteet myynnissä on kissan teema. Tässä on pyrkimyksemme täydelliseen luetteloon kitty kitchistä, joka voidaan hankkia Houtongissa: kissan muistilaput, keraamiset kissat, kissa-matkapuhelimen kannet, kissanlautat, kissan sukat, kissan tilapäiset tatuoinnit, kissan korvat, kissan käden fanit, kissan mukit, kissan kukkarot , kissa rintakoruja, kissan jääkaappimagneetteja ja kissanmuotoisia ananas-kakkuja! Ehkä paras ostos on kissan postikortit, joissa on joitakin taidokkaita otoksia kylän pikkuhousuista.

Kitty tat: kaikenlainen kissan matkamuisto, jota voisit haluta © Dinah Gardner / Lonely Planet

Feline-hinta

Houtongissa on tervetullut määrä ruokapaikkoja. Rautatieaseman ympärille muodostettu ryhmittymä on riviä, joissa on nonsense noodle ja dumpling paikkoja, jotka ovat hyvin pakattuja. Cat Village -kahvilassa (vierailijatietokeskuksen takana, puh: 0933 799541, klo 9–15, kello 18.00) on lehtivihreä puutarha, erittäin hyvä kahvi ja välipalat, mukaan lukien paahtoleipä ja vohvelit. Jotta jotain merkittävämpää, päätä ylämäkeen kissan kylässä Walk N'Taste Caféssa (http://walkntaste.wix.com/walkandtaste). Ne tarjoavat kunnollista kahvia, virkistäviä jäätyneitä teetä hillokastikkeissa ja kääreissä (mukaan lukien loistava aurinkokuivattu tomaatti-kasvisvaihtoehto), paahdetut paninit, länsimaiset paisto-aamiaiset ja jättiläiset puiset kulhot, jotka on täytetty salaatilla.

Kissoja löytyy jopa Houtongin kahviloissa. Dinah Gardner / Lonely Planet

Enemmän kuin hiiriä

Kun kissan ihastuttava väkijoukko saa liikaa, Houtongilla on paljon muita arvokkaita nähtävyyksiä. Kartat, joissa on ehdotettuja kävelylenkkejä, ovat saatavilla vierailijatietokeskuksesta. Joen poikki ovat ahdingon näköinen japanilainen shinto-pyhäkkö (Houtong Jinja), joka on maan jumalattaren kunniaksi..

Houtongin ympärillä olevat kukkulat tarjoavat runsaasti mahdollisuuksia retkeilyyn © Dinah Gardner / Lonely Planet

Entiset kaivosalueet ovat säilyneet hyvin ja muuttuneet museoiksi, joissa on erinomaiset englanninkieliset selitykset. Niissä kuvataan, miten kaivostyöläiset asuivat, mukaan lukien mustat ja valkoiset heidät uimasta (alaston!) Ja näytöt siitä, mitä he olivat käyttäneet säilytystiloissaan, kun he olivat alas kuoppaan - käsipyyhkeet, saippuat, pesurit, kumikengät, ottelut ja shampoo. Siellä on jopa lelu junamatka, joka vie sinut kaivos tunneliin. Ympäröivillä kukkuloilla on paljon suuria vaelluksia, jotka kulkevat tunneleiden, siltojen ja käärmeen läpi rautateiden ympärillä.

Tee se tapahtumaan

Helpoin tapa päästä tänne on junalla Taipei-asemalta. Ota Yilan-linja (useimmiten pääte on Su'ao) ja pääset helposti Houtongiin noin tunnin kuluttua.