Wild Thailand tutkii Khao Sokin kansallispuistoa

"Siellä - näettekö ne?" Skannaamalla ilta-taivaan viidakon yläpuolella he olivat hälyttävän helposti havaittavissa: satoja Pteropus vampyrus - tai lentävät kettuja - ulos ilta-aterialle. Kun siipien pituus lähestyi 1,5 metriä, jättiläiset lepakot täyttivät horisontin pyyhkäisevässä mustassa sylissä.

Se oli ensimmäinen yöni Thaimaan eteläisen Khao Sokin kansallispuistossa ja dramaattinen esittely luonnonvaraisille eläimille, joita tiesin tässä muinaisessa sademetsässä.

Khao Sokin kansallispuisto on yksi maailman vanhimmista sademetsistä, ja siellä asuu satoja alkuperäisiä eläin- ja kasvilajeja © Cultura Exclusive / Philip Lee Harvey / Getty Images

Jotkut sanovat, että Khao Sokin biologinen monimuotoisuus ylittää Amazonin. Useimmat ovat yhtä mieltä siitä, että yli 160 miljoonaa vuotta vanha ikivihreä sademetsä on yksi maailman vanhimmista. Riippumatta siitä, mihin luetteloon se kuuluu, se seikka, että kansallispuiston 738 neliökilometrin leveys on olemassa nykyisessä tilassaan - elossa hinkuilla, vilkkuvilla hornbillsillä ja sellaisella runsaalla kasvistolla ja eläimistöllä, jonka kuherruskuukauden entomologi kerran otti kallioon ja löysi uuden lajin - on jotain kiitollista. Ja tämä biologisen monimuotoisuuden satama on muutama kiitos kohtalaisen odottamattoman kierteen ansiosta.

Vuodesta 1975 vuoteen 1982, jolloin Thaimaa menetti metsäteollisuudelle 3 prosenttia metsästä, ryhmä kommunistisia kapinallisia teki linnoituksen Khao Sokin luolissa. Sieltä he ovat tehneet sissisodan Thaimaan hallitusta vastaan ​​ja pitäneet loggereita, kaivostyöläisiä ja metsästäjiä vahingossa puiston reunoilla, jolloin viidakko kukoisti.

Kansallispuistossa asuu yli 300 erilaista lintulajia, mukaan lukien valkokukkarokalastaja © Mustang_79 / Getty Images

Ja kiitos heille kukoistaa se. Treetops ravistaa apinoita ja lintuja, siivekkäitä liskoja pomppivat sivukonttorista rockiin, ja taivaankärkiset bambuvarret uivat kaiken raikkaassa vihreässä valossa.

Khao Sok sijaitsee usein Andamanin ja Persianlahden rannikon välissä, ja matkailijat ovat usein unohtaneet eteläisen Thaimaan rannikkoalueiden ja saarten hyväksi. Mutta jokaiselle, joka haluaa vaihtaa rantaviivoja rauhallisiin viidakkoilureitteihin, järven uimiseen, viileisiin lepakko-luoliin ja mahdollisuuteen havaita runsaasti alkuperäislajeja luonnollisessa elinympäristössään, tämä salainen puutarha on helppo pakopaikka.

Jättimäiset bambu varret rivi polkuja läpi sademetsän © Sam Spicer / Shutterstock

Swinging gibbons ja tarantula pesät: viidakko vaellus

Pelkkä puistossa oleminen tarkoittaa kasvot kasvotusten kanssa, mutta paras tapa kokea Khao Sokin villiä palkkio on opastetussa viidakon vaelluksessa. On mahdollista vaeltaa itsenäisesti ja reitit puiston päämajasta ovat hyvässä kunnossa ja helposti seurattavissa, mutta paikallisten oppaiden tuntemus parantaa matkaasi kymmenen kertaa. He muistuttavat tarantulan pesän kudottua suppiloa tai malaijan auringon karhun puun naarmuja ja antavat oppitunteja viidakon lääkekasveista ja linnunlaulusta.

Kuuntele hirveä puita: varma merkki on apinoista lähistöllä; pitkäkokoisten makakoiden perheet ovat yleisiä näkyjä © Dora Ball / Lonely Planet

Suurin osa puistossa olevista suurista nisäkkäistä - villi elefantit, aurinkolaudat, pilviset leopardit ja tiikerit - jäävät trekkereille vaikeasti, mutta jackfruitin halkeamisen pitäisi varoittaa pian kädellisten läsnäolosta. Pitkäkarvaiset makakit ovat melkein taattu näky, ja ryhmät tekevät rohkeita akrobaattisia näytöksiä oikealla polulla. Valkoiset kädet ja upeat langurs ovat harvinaisempia ja palkitsevampia paikkoja. Gibbons tarttuu korkeisiin haaroihin, jolloin Tarzanin kaltaiset heiluvat puiden läpi; ilo nähdä. Gaursia, tapiria ja haukea hirviä voi joskus nähdä tai kuulla, varsinkin märkäkaudella (kesäkuu-lokakuu).

Huono ja salaperäinen hiiren hirvi on puistossa kotoisin © Kajornyot Wildlife Photography / Shutterstock

Yö safareissa viidakko ottaa toisen persoonan, kun se nauraa ja hisses hyönteisten kanssa ja noin 30 lepakalajia, mukaan lukien 8 megabatin lajiketta. Tämä on myös aika katsoa pientä hiiren peuraa, maailman pienintä nostettua eläintä tai hitaan loriksen suuria lasimaisia ​​silmiä. Kun kukinta, erityisiä retkiä nähdä Rafflesia kerrii otetaan käyttöön. Kun halkaisija on 90 cm, se on maailman suurin kukka, ja Thaimaassa se kasvaa vain Khao Sokissa.

Valtava karstimäki nousee Chiaw Lan -järven rauhallisesta vedestä © Dadoodas / Getty Images

Raft taloja ja uinti Chiaw Lan Lake

Tämä suuri 165 neliökilometrin järvi sprawls keskellä puistoa, kuohuviini sininen jalokivi kruunun sen nähtävyyksiä. Se on maaginen paikka, jossa valtavat karstin vuoret nousevat vedestä. Jotkut tavoittavat yli 900m - kolme kertaa Vietnamin Halongin lahden korkeuden. Jungle kasvu järven reunalla hohtaa smaragdia heijastuneessa valossa. Tuntuu omituiselta, että jotakin niin luonnollisesti upeaa voisi olla nykyaikainen keksintö, mutta järvi muodostettiin vuonna 1982, kun Ratchapraphan pato rakennettiin.

Järven uinti, melonta, vaellus ja luolamatka ovat saatavilla järvestä löytyvistä maalaismaisista lauttahuoneistosta © Auleit / Getty Images

Täysin arvioidaksemme järven rauhaa, yöpyminen kelluvassa parvihuoneessa on välttämätöntä, ja pääsy on jännittävän pitkän hännän venematkan varrella valtavan järven yli. Majoitus on maalaismainen, mutta tämä on enemmän kuin upea järven uiminen ja aaltoileva sumu, joka kulkee veden yli gibbon-puheluiden huhuille.

Hämähäkit, lepakot ja monimutkaiset stalaktiitit ja stalagmitit ovat luolakäyntien ominaisuuksia © ViewApart / Getty Images

Lepakot ja stalaktiitit: luolaretket

Pimeän herkuttelijan faneille on useita mielenkiintoisia luolia, kuten Tham Si Ru - luola, jota kommunististen kapinallisten salaisena piilopaikkana on 1970-luvun lopulla. Kaksi helpompaa päästä ovat Pra Kay Petch (Diamond) ja Pakaran (Coral) luolat, jotka molemmat sisältävät veneen tai lautan pitkän matkan luolan sisäänkäynnille ja upeat kalliomuodostumat sisälle.

Hauskempi kokemus on ohjattu vaellus Nam Thalu luolan läpi. Ei heikkohermoiselle vaellukselle kuljeta maanalaisissa puroissa yhä kapeamman kulun kautta, eikä sitä pidä tehdä sateisella kaudella, jolloin salama tulva on todellinen riski.

Chiaw Lan -järvestä ulottuvat puukannat ovat todisteita sen muodostumisesta Phrasaeng-joen patoamisesta vuonna 1982 © Martijn Senders / EyeEm / Getty Images

Tee se tapahtumaan

Khao Sokin kansallispuisto sijaitsee sisämaahan Etelä-Thaimaan Andamanin rannikolta, noin kahden tunnin ajomatkan päässä Khao Lakista tai tunnin päässä Surat Thanista. Suratista pääset bussilla, joka menee kohti Takua Pa: ta; Andamanin rannikolta toteutettava Surat Thani -rautatieasema. Bussit pysähtyvät Rte 401: ssä, 1,8 km puiston päämajasta lounaaseen, jossa on hyödyllisiä karttoja retkeilyyn ja muihin tietoihin. Useimmat kävijät näkevät puiston kahdella tai kolmella yöllä järjestetyllä kiertueella, joka sisältää yleensä majoituksen, retkeilyyn ja luolaan, sekä oleskelun kelluvassa lauttahuoneessa Chiaw Lan-järvellä ja siirron Surat Thanista tai Khao Lakista . Kiertoajelut voidaan järjestää myös useimpien puistojen itsensä kanssa. Suosittelemme, että vältetään kaikki elefanttia ratsastavat paketit.

Matkanjärjestäjät

Rainforest Camp on erikoistunut ylellisiin majoitusvaihtoehdoihin, jotka ovat sekä järvellä uivassa tyyliin että Elephant Hillsin viidakkohuvilaan. Sen kahden yön kolmen päivän paketti (THB 20 372) sisältää siirrot, ateriat, ei-ratsastavan norsun vuorovaikutuksen, opastetun vaelluksen ja yön järvellä.

Anurak Community Lodge sijaitsee rauhallisella paikalla, puiston pääkeskuksen lisäksi, ja kulkee päiväretkiä myös retkiä (mutta ei yöpymistä) Chiaw Lan-järvelle, vaellusta, letkuja ja koskenlaskua Sok-joella. Sen 18 bungalowia (THB 2900 yöstä, ilman toimintaa) ympäröivät vehreät kasvit.

Rickshaw Travel on Yhdistyneessä kuningaskunnassa toimiva operaattori, joka on erikoistunut matkakokemuksiin. Se tarjoaa kolmen yön, neljän päivän kiertueen puistoon (468 puntaa per henkilö), siirtoineen, majoitustilaisuuksilla, ruokailumahdollisuuksilla, englanninkielisellä oppaalla ja yöllä kelluvalla parvihuoneella Chiawissa Lan Lake. Khao Sok -matka on yksi monista lyhyistä retkistä, jotka voidaan yhdistää pidempään lomaan (varaus edellyttää vähintään kolmea matkaa)..