Waterworlds yhdeksän suurta kosteikkoa villieläinten katseluun

Kostealueet ovat maailman biologisesti monimuotoisimpia ekosysteemejä. Sen lisäksi, että ne ovat turvapaikka luonnonvaraisille eläimille, ne tarjoavat ruokaa - mukaan lukien riisi - noin puolet maailman väestöstä - polttoaine, suodatusvesi ja myrskypuskurit.

Viime vuosisadalla maailma menetti noin puolet kosteikoistaan ​​maatalouden tai rakentamisen viemäröinnin vuoksi; uhka ovat myös liikakalastus, salametsästys ja lisääntyvien ihmisten väestön saastuminen.

Paikalliset yhteisöt kuitenkin etsivät keinoja suojella näitä herkkiä ympäristöjä kestävän hoidon avulla - ja tekemällä vastuullisia valintoja matkustajat, jotka haluavat nauttia rikkaudestaan, voivat osallistua niiden turvaamiseen.

Jaguarin piirtäminen on useimpien Pantanalin kävijöiden toiveiden listan yläreuna © Hans Wagemaker / Shutterstock

Pantanal, Brasilia

Maailman suurin kosteikko kattaa yli 70 000 neliökilometriä, joista suurin osa on Brasilian Mato Grosso do Sulin osavaltiossa ja valuu naapuriin Boliviaan ja Paraguayhin. Tämä järvien, laguunien, jokien ja suoten palanen kohoaa trooppisen kasviston ja eläimistön kanssa, mukaan lukien harvinaiset ja vaikeasti tarttuvat jaguarit, jättiläiset saukot, suot ja hyasintti. Se on yksi maailman parhaiten säilyneistä kosteikkoista, vaikka vähemmän kuin kaksi prosenttia siitä on virallisesti suojattu ja loput yksityisomistuksessa. Caiman Lodge oli ensimmäinen ekomatkailuliikenne Etelä-Pantanalissa, ja se on nyt pohjana uraauurtavalle Onçafari Jaguar -hankkeelle.

Milloin mennä: Kuiva kausi, toukokuusta lokakuuhun, on paras nisäkkäiden tarkkailuun. Märkäkauden aikana tiet voivat muuttua läpäisemättömiksi.

Veneretki on helpoin tapa tutustua Evergladesiin © Sergei Tungusov / Shutterstock

Everglades, USA

Pohjois-Amerikan laajin tulva nurmikko, Evergladesin kansallispuisto kattaa 2 400 neliökilometriä Etelä-Floridasta. Suurin osa puistosta pääsee vain veneellä, ja voit tehdä retkiä Flamingosta ja Persianlahden rannikolta. Kokeneet kanootit voivat viettää viikon 99 meripeninkulman Wilderness Waterwaylla, ja Rangers johtaa lyhyempiä kanootti-, melonta- ja pyöräretkiä. Haluatko saada jalatsi? Mene vaellukselle, joka tunnetaan nimellä slough slogging, nousemaan lähelle kahlaavia lintuja, kilpikonnia, jopa alligaattoreita. Long Pine Key- ja Flamingo-leirintäalueilla on leirintäalueita, ja puistossa on alkukantaisia.

Milloin mennä: Kuiva kausi kestää joulukuusta toukokuuhun, mutta kesäkuu-marraskuu on hiljaisempi.

Valkoiset hevoset ja vaaleanpunaiset flamingot ovat Camarguen erottuvia asukkaita © Uhryn Larysa / Shutterstock

Camargue, Ranska

Ranskan luonnonkauniilla kaakkoisrannikolla, Languedoc-Roussillonin ja Provencen välillä, jossa Rhône-joki kohtaa merta, Camarguen 360 neliökilometriä koostuu suolaisista järvistä ja suoalueista, ja runsaasti villieläimiä ja kansanperinnettä. Se on pesimäpaikka vaaleanpunaisille flamingoille, ja se tunnetaan kahdelta ainutlaatuiselta eläinrotuelta: Camarguen sonnit ja puoliksi villi valkoiset hevoset, jotka ovat vaeltaneet kosteikkoja tuhansia vuosia. Saintes-Maries-de-la-Merin pohjoispuolella sijaitseva ornitologinen puisto on hyvä paikka löytää flamingoja, egrets ja herons. Siellä on myös talli, jossa voit ratsastaa, ja majoitus, joka sopii kaikkiin budjetteihin.

Milloin mennä: Kevät ja syksy, jolloin kosteikkoja käyvät satoja tuhansia muuttolintuja.

Okavango Delta on asukkaiden yhtä värikäs kuin tämä lila-rintainen rulla, lintuharrastajien paratiisi © Jeremy Woodhouse / Getty Images

Okavango Delta, Botswana

Yksi maailman suurimmista sisämaista deltoista, Okavango Delta alkaa Angolan läntisistä ylänköistä ja päättyy Botswanaan, jossa se vie kanavien, laguunien ja saarten sokkelon, joka kattaa 22 000 neliökilometriä kosteammina vuosina. Kolmasosa kuuluu Moremin pelivarastoon, kun taas loput on jaettu yksityisiin myönnytyksiin. Delta houkuttelee suuren määrän eläimiä, kuten norsuja ja leijonia. Yksi parhaista tavoista kokea se alhaalta Mokoro, perinteinen dugout-kanootti, ja mobiili camping-safari on yleensä lompakkoystävällisempi vaihtoehto kuin jättää.

Milloin mennä: Kesäkuusta lokakuuhun tulvan aikana.

Walthamstow Wetlands on vihreä paeta Lontoon kynnyksellä © Ray Wise / Getty Images

Walthamstow Wetlands, Iso-Britannia

Euroopan suurin kaupunkien kosteikko sijaitsee vain 15 minuutin päässä Lontoon keskustasta. 10,6 miljoonan punnan suuruisen regenerointihankkeen jälkeen Walthamstow Wetlands avasi yleisölle ensimmäisen kerran 150 vuoden aikana lokakuussa 2017. Thames Waterin omistamat 10 säiliötä tarjoavat 3,5 miljoonaa kotitaloutta, mutta ne ovat myös vesilintujen paratiisi kuten gadwall ja shoveler, pysähdys muuttaville lintuille, kuten lapwings ja sandpipers, ja jalostuspaikka kingfishers. Sivustolla on 13 kilometriä kävelyreittiä ja pyöräilyreittiä, vierailukeskus ja kahvila, jossa on ainutlaatuinen torni, jossa on pesiviä lohkareita ja leppoisia lepakoita, sekä katseluympäristö, joka sijaitsee luokan II luettelossa olevan Coppermill-torniin, josta on näkymät Lontooseen.

Milloin mennä: Ympäri vuoden, seitsemän päivää viikossa. Ja se on ilmainen.

Krokotiilit peittävät Kakadun kansallispuiston, Australian, vankiloissa © Bildagentur Zoonar GmbH / Shutterstock

Kakadu, Australia

Yksi tunnetuimmista maamerkeistä Australian pohjoisella alueella sijaitseva Kakadun kansallispuisto on keltainen vesi Billabong. Osana Etelä-Alligator-joen tulvaa, tämä kosteikko on yksi parhaista paikoista nähdä maan luonnontilaa luonnossa. Lyhyt keltainen vesi-risteily lähtee päivittäin Jabirusta, jolta löytyy suolaisen veden krokotiilejä, merikotkia, viheltäviä ankkoja ja puhvelia. Voit myös käydä Kakadussa osana 456 meripeninkulman luontoa, joka alkaa Darwinissa ja kiertää kosteikkojen, rotkojen ja vesiputousten läpi aboriginaalien kulttuurissa..

Milloin mennä: Kesäkuun ja elokuun välinen kuiva kausi on paras aika käydä.

Valkoiset pelikaanit auringonlaskun aikaan Tonavan Delta, Romania © Calin Stan / Shutterstock

Tonavan Delta, Romania

Euroopan toiseksi suurimman delta luo mahtava Tonava, joka virtaa lähes 1800 mailia Saksan Mustametsästä Romaniaan, jossa se tyhjenee Mustallamerelle. Delta: n 2200 neliökilometriä on noin 300 endeemisten ja muuttavien lintujen lajia, mukaan lukien valkoiset pelikaanit, simpukat ja merimetsot. Täällä on myös yli 3400 eläinlajia sekä 1700 kasvilajia. Paras tapa kokea delta on veneellä, joko matkustajalautalla, järjestäytyneellä retkellä tai omalla kanootilla. Pysy Romanian kaupungissa Tulcea, leirillä tai asu veneellä.

Milloin mennä: Kevät ja syksy ovat paras aika käydä, koska kesät voivat olla kuumia ja kosteat.

Bangweulu on yksi viimeisimmistä kengän linnoituksista © LagunaticPhoto / Shutterstock

Bangweulu Wetlands, Sambia

Nurmikkoalueiden hallitsema Bangweulu - eli 'jossa vesi täyttää taivaan' - on yhteisöomisteinen suojattu kosteikko Koillis-Sambiassa, jossa asuu sellaisia ​​lajeja, kuten uhanalainen musta lechwe, vesiä rakastava antilooppi. Mutta sen tärkein vetonaula on tuottelias lintu: yli 430 lajia, kuten hanhet, pelikaanit, lusikat, haikaroita, haikaroita, ibiseja ja nostureita. Tähtilaskutus menee ikoniseen shoebilliin - valtavaan, esihistorialliseen lintuun, jolla on silmiinpistävä samankaltaisuus dodon kanssa, ja Bangweulu on yksi sen viimeisistä jäljellä olevista jalostuspaikoista. Koska kansalaisjärjestöjen Afrikkalainen puistot siirtyivät kosteikkoihin vuonna 2008, salametsästys on vähentynyt ja villieläinten lukumäärä on elpymässä.

Milloin mennä: Birdlife on huipussaan helmikuusta huhtikuuhun ja havaintoja voidaan tehdä veneellä; toukokuusta heinäkuuhun on mahdollista ajaa.

Keralan backwatereiden vieviä vesiväyliä © Andreas Polz / Shutterstock

Kerala backwaters, Intia

Etelä-Intian Malabar-rannikon ohella Keralan backwaters on järvien ja laguunien verkko, joka on yhdistetty kanaviin ja jota ruokkii lähes 40 jokea, joka ulottuu yli 900 kilometriä. Kun makea vesi täyttää Arabianmeren, se luo ekosysteemin, joka tarjoaa luonnollisen elinympäristön monille ainutlaatuisille vesieliöille, mukaan lukien raput, sammakot ja linnut. Paikalliset ovat käyttäneet vuosisatojen ajan viehättäviä, kämmenellä varustettuja vesistöjä kalastukseen, maatalouteen ja riisin ja mausteiden kuljettamiseen. He houkuttelevat myös kävijöitä, jotka risteilevät kettuvallams - perinteiset riisilaivat kääntyivät kelluviksi hotelleiksi - maaseudun Keralan-elämän makuun.