Turkki pois pahoinpideltiin

Istanbul, Efesos, Cappadocia, Mardin. Kolme ensimmäistä suosituinta turkkilaisen toivomuslistaa, mutta he eivät luultavasti ole edes kuulleet Mardinista. Mutta jos Turkin hallituksella on tiensä, kymmenen vuoden kuluessa tämä pieni kaupunki ja maakunta houkuttelee viisi miljoonaa kävijää vuodessa.

Tämä alue sijaitsee maan kaakkoisosassa, Syyrian rajalla ja Mesopotamian tasangon keskellä, ja se on ollut monien eri kulttuurien risteyksessä. Se, missä roomalaiset ja persialaiset tapasivat, jossa varhainen kristinusko kukoisti, jossa ihmiset puhuvat edelleen Jeesuksen kieltä, jossa maailman ensimmäinen yliopisto perustettiin, jossa Silk Road kulki läpi, ja kun islamin saapuessa eri kansat eivät pelkästään rinnakkain, mutta rikastuttavat toistensa elämää. Muutaman päivän etsintä riittää maun tuntemiseen alueen nähtävyyksistä, alkaen pääkaupungista Mardinista.

Näkymä Mardinin kultaisista kivitaloista. Kuva: Clifton Wilkinson

Ensimmäinen päivä: Mardin kaupunki

Dramaattinen rinteessä, kaunis kulta-kivi rakennukset piilossa moskeijat, kirkot ja boutique-hotellit, leuka-pudottamalla näkymät antiikin Mesopotamia, ja ystävällinen, rento paikalliset - maakunnan pääkaupunki on runsaasti valittaa. Aloita Sabanci-museosta erinomaisilla näyttelyillä paikalliseen historiaan ja kulttuuriin (pakolliset mallinuket mukaan lukien). Museosta länteen, kaupungin pääkatu, Cumhuriyet Caddesi, kulkee lukuisia arkkitehtonisia kohokohtia, kuten 1700-luvun postitoimisto, Emirin Hamam, joka juontaa juurensa Rooman ajoille, ja kunnostettu 1800-luvun kartano, jossa on nyt Mardin-museo ja sen kokoelma arkeologisia löytöjä. Lännessä on neljäkymmentä marttyyri-kirkkoa, joka alkoi 4. vuosisadalla ja yksi monista Syyrian ortodoksisista kirkoista alueella. Cumhuriyetista etelään Caddesi on basaari - vaivatonta verrattuna muihin Turkin kaupunkeihin ja on erikoistunut hopeaesineisiin ja saippualle. Kauppojen joukossa muutama moskeija, Ulu Camii ja idiehidiye, voidaan havaita vuosisatojen vanhoilla minareeteillaan. Kaupungin keskustasta lounaaseen 1469 Kasimiye Medresesi (muslimi koulu) kannattaa käydä pihalla ja uima-altaalla sekä kiehtovalla kellolla.

Pysyä: Eroda Konakları Hotel, Cumhuriyet Caddesi; www.erdoba.co.tr - viehättävästi kunnostetut huoneet erinomaisella paikalla kaupungin sydämessä.

Syödä: Cercis Murat Kona-ı, Cumhuriyet Caddesi - varmista, että varaat tällä erittäin suosituilla paikoilla, jotka sijaitsevat vanhassa Syyrian ortodoksisessa kodissa ja tarjoavat suuria meze-lautasia ja paikallista karitsan keitettyä erikoisruokaa.

Tarkasteltaessa Mardinin kupeita ja tornia. Kuva: Clifton Wilkinson

Toinen päivä: Mardinin ympärillä

Deyrulzafaran, yksi alueen Syyrian ortodoksisista luostareista, sijaitsee vain 6 km Mardinista kaakkoon. Vaikka suurin osa munkkeista ajettiin pois alueelta viimeisten sadan vuoden aikana, tämä paikka, joka on suojattu linnoitusmaisten seinien takana, on ollut noin 5. vuosisadan jälkeen ja on edelleen toimiva luostari. Kauhea maanalainen huone on entisen aurinkoa palvelevan pakanallisen temppelin paikka, kun taas edellä mainitut kappelit sisältävät vanhojen patriarkojen haudat, jotka asuivat täällä, kunnes heidän paikkansa siirrettiin Damaskokseen 1920-luvulla.

Kaakkoisosaa jatkaen Rooman kaupunki Dara on vain osittain kaivettu, mutta kunnioitusta herättävä vesisäiliö (kuten Moria kääpiökaupungista) Taru sormusten herrasta) ja muinainen silta kuivatun joen yli antaa tunteen siitä, mitä se oli.

Eteläpuolella, Syyrian rajalla, on Nusaybin, joka on työpäivän paikka, mutta jonka historia juontaa juurensa 4500 vuotta ja kiistatta maailman ensimmäinen yliopisto. St Jacobin (joka on haudattu yliopiston kirkon kriptiin) alussa viidennellä vuosisadalla perustettu sivusto on nyt sekaannusta sarakkeisiin ja seiniin ja vaikeaa saada tunteen, mutta meneillään olevien kaivausten pitäisi lopulta auttaa antamaan käsityksen sen aikaisesta merkityksestä.

Deyrulzafaran, Syyrian ortodoksinen luostari Mardinista kaakkoon. Kuva: Clifton Wilkinson

Kolmas päivä: Midyat ja ympärillä

Midyat, noin 60 km Mardinista itään, kätkee salaisuutensa hyvin. Vanha kaupunki on kullanväristen seinien labyrintti, jossa on kirkon torneja ja minareetteja, jotka ovat näkyvissä etäisyydellä, mutta hankalia löytää läheltä. Pääset kulttuurikeskuksen kattoterassille panoraamanäkymäksi koko kaupunkiin, sitten ostoksia basaarin koruihin.

Lyhyt 18 km itään Midyatista on Morgabrielin luostari. Vuonna 397 perustettu se säilyttää edelleen Bysantin keisarikunnan Theodoran rakentamat kupolit kuudennen vuosisadan alussa. Pyhä Gabriel itse haudataan salakirjoitukseen, hänen hautaansa sisältäen korjaavan hiekan täynnä olevan kapealla. Kuten kaikki muutkin jäljellä olevat Syyrian ortodoksiset kirkot ja luostarit Mardinissa, tämä rahoitetaan suurelta osin Euroopassa ja Yhdysvalloissa asuvilla entisillä paikkakunnilla..