Missä hengailla Ugandan simpansseilla

Katokselle koulutetut silmät, metsästäjät liukastuivat nopeudella ja ketteryydellä metsän lattialla. Vaikka viestintä pidettiin mahdollisimman vähäisenä, jokainen tuntui olevan varma heidän roolistaan. Joskus yksi puolue kääntyi ja ampui katseensa takaisin, hikoilu ja kompastuminen sivukonttoreiden ja juurien yli. Yhtäkkiä hälytys herätti metsän läpi. Harrastava ryhmä kauniita colobus-apinoita, joissa on takit, catwalk-mallin kateus oli havainnut lähestyvän metsästyspuolueen.

Kimpaleiden joukko Kibale Forestin kansallispuistossa, Ugandassa. Kuva: Stuart Butler.

Kun kolobus alkoi paeta, metsäpohjassa puhkesi pommi. Metsästäjät juoksivat eteenpäin, jotkut vetivät itsensä puihin ja toiset jahtivat maanpinnan. Huutot ja haukut hukuttivat lintujen laulun ja kuurivat hyönteisiä. Asiat siirtyivät niin nopeasti seuraavien kahden minuutin aikana, etten ollut varma siitä, mitä tapahtuu. Ja sitten rauhallinen palasi metsään. Colobus oli paennut ja turhautuneet metsästäjät palasivat rauhallisempaan harrastukseen toistensa hoitamiseen. Se oli vain toinen aamu Ugandan Kibale Forestin kansallispuiston simpansseille.

Lähikuva chimp Kibale Forest National Park, Uganda. Kuva: Stuart Butler.

Ugandan suurin turistihahmo on tietenkin vuoristo gorilloja, mutta nämä eivät ole maan ainoat suuret apinat. Ihmiskunnan lähin sukulainen, simpanssi, löytyy useista Ugandan alueista. Jotkut näistä ryhmistä ovat tottuneet ihmisyhteyteen samalla tavalla kuin gorillat, ja vaikka heidän energisempi elämäntapa ja arvaamaton luonne tekevät niistä hieman vähemmän lähestyttävissä, ei ole epäilystäkään siitä, että henkien viettäminen on yksi elämän suurista kokemuksista.

Chimpin jalka roikkuu sivukonttorista Kibale Forestin kansallispuistossa, Ugandassa. Kuva: Stuart Butler.

Kibale Forestin kansallispuistossa (lisätietoja - www.ugandawildlife.org) kävijät voivat liittyä päivittäisiin simpukan seurantakävelyihin. Nämä kestävät tavallisesti noin kolme tuntia, ja niissä on enintään yksi tunti. Tai niille, jotka haluavat syvällisemmän, henkilökohtaisen upottamisen (ryhmän koko on ehdottomasti rajallinen), voit saapua puiston kävijäkeskukseen aamunkoittaisessa synkkyydessä, jotta he voivat paljastaa simpanssilaisen kokemuksen. Tämä takaa täyden päivän chimpsillä; niiden seuranta, kun ne kaatuvat aluskasvillisuuden läpi tai heiluvat puiden yläosien läpi, tylsistyvät, kun ne tunkeutuvat, ja jos olet hyvin onnekas, tunne sydämesi rotuun jännityksessä, sillä ilmeisen leikkisät chimpsit kääntävät määriteltyjä tappajia apinoille.

Kimpale, joka kattaa sen silmät Kibale Forestin kansallispuistossa, Ugandassa. Kuva: Stuart Butler.

Kibale voi olla suosituin paikka Ugandassa, jossa voit katsella simpukoita, mutta se on kaukana ainoasta vaihtoehdosta. Vaihtoehtoisten chimp-kokemusten perusteella tutustu näihin muihin puistoihin ja varauksiin:

  • Budongon metsäpuisto: Budjongin metsäpuisto, joka sijaitsee Ugandan luoteisosassa, on usein matkailijoiden huomiotta, mutta sen tummat ja tiheät metsät pidetään yhtenä paremmista paikoista pelata vakoilen simpukoiden kanssa. Kaksi- tai neljän tunnin chimp-seurantamatkat (saat vain yhden tunnin yrityksessään) päivittäin ja kuten Kibalessa, lokakuusta kesäkuuhun, kaksi kävijää päivässä voi viettää koko päivän heidän kanssaan.
  • Queen Elizabethin kansallispuisto: Kuningatar Elizabethin kansallispuiston (www.queenelizabethnationalpark.com) kullanväriset savannin nurmikot ja sotkeutuneet metsät tunnetaan parhaiten niiden kiipeilevistä leijonista ja sadoista hipposta, jotka kulkevat Kazingan kanavan vesillä. Ei ole niin tunnettua, että puistossa on chimppejä, jotka hurraavat noin 100 metrin syvää Kyamburan rotkoa. Vaikka chimpsit ovat tottuneet ihmisiin, ei ole mitään takeita siitä, että he näkyvät puolueelle. Kuitenkin, kun he tekevät, pieni kävijämäärä tarkoittaa, että sinulla on todennäköisesti niitä paljon itsellesi.
  • Toro-Semlikin villieläinpuisto: Monipuolinen Toro-Semliki Wildlife Reserve (www.visituganda.com) tarjoaa hiljaisempia ja vähemmän varmaja chimpia, jotka ovat lähellä Kongon rajaa. Kuitenkin kevyempi metsäpeite merkitsee sitä, että havainnot ovat yleensä selkeämpiä, ja täältä löytyvät usein myös läpikotaisin savannissa, jossa he todennäköisesti kulkevat pystyssä. Jos olet onnekas todistamaan tämän, sinusta tuntuu siltä, ​​että katsot eläimen kehittyvän ihmiseksi.
  • Ngamban saaren simpanssipuisto: Okei, joten se on tuskin todellinen erämaa-kohtaus, mutta jos aika on rajallinen ja olet rajoittunut Kampalan alueeseen, tämä Victoria-järvi (www.ngambaisland.org), joka on lyhyen matkan päässä pääkaupungista, on noin 40-vuotias. orpoja tai pelastettuja chimppejä.
Stuart Butler on Lonely Planetin kirjailija, kirjailija ja valokuvaaja, joka on erikoistunut Itä- ja Keski-Afrikkaan. Hänen parhaat afrikkalaiset kokemuksensa olivat nukkumassa Maasai- ja Samburu manyattasissa, ja hän halusi toistaa ainakin koiranruokaa Kongossa! Hän tweets osoitteessa @ StuartButler2.