Yhdysvaltain presidentti Barack Obama pohtii, miksi miljoonan kilometrin matka antaa hänelle toivoa tulevaisuudesta

Lonely Planet uskoo, että vastuullinen matkailu voi olla hyvä voima. Presidentti Barack Obaman, joka on ensimmäinen Yhdysvaltain presidentti, joka vierailee Kambodzassa, Etiopiassa, Keniassa, Myanmarissa ja Laosissa, on samaa mieltä. Viimeisessä ulkomaanmatkallaan hän puhui meille siitä, miten optimistiset, suvaitsevaiset ja sitoutuneet nuoret, joita hän on tavannut ympäri maailmaa, antavat hänelle toivoa tulevaisuuteen.

Tänään päätän, mikä on minun viimeinen ulkomaanmatka presidenttinä Perussa. Olin täällä huippukokouksessa Aasian ja Tyynenmeren maista. Mutta minä myös tein jotain, joka on ollut tunnusmerkki presidenttinä matkallani - pidin kaupungintalon kokous nuorten kanssa.

Presidentti Obama tervehtii nuorta tyttöä Plaza de San Pedro, Cartagena, Kolumbia, Amerikan huippukokouksessa 15. huhtikuuta 2012 © Pete Souza / Valkoisen talon virallinen valokuva

Presidenttini aikana olen matkustanut yli miljoona kilometriä jokaiseen maailmaan. Näihin ulkomaanmatkoihin on sisältynyt kansainvälisiä huippukokouksia ja kahdenvälisiä vierailuja, jotka ovat olleet olennaisia ​​edistyksemme kannalta - liittoutumien vahvistaminen, entisten vastustajien sitoutuminen, maailmantalouden uudistaminen ja sopimusten tekeminen ilmastonmuutoksen torjumiseksi, ydinaseiden leviämisen lopettaminen, laajentaa kaupankäyntiä ja palauttaa köyhyyttä ja tauteja.

Jätän toimiston vakuuttuneemmaksi kuin koskaan ennen, että kansainvälinen yhteistyö on välttämätöntä. Ilman säännöllisiä neuvotteluja ulkomaisten johtajien kanssa ja institutionaalista koordinointia Yhdysvaltojen ja liittolaistemme ja kumppaneidemme välillä emme voi voittaa haasteita, jotka eivät tunnista rajoja. Ebolan purkamiseen kului kymmeniä maita yhdessä. Se otti koordinoitua painostusta ja huolellista diplomatiaa rauhanomaiseen sopimukseen Iranin ydinohjelman palauttamiseksi. Lähes 200 maata käytti vuosia kestävissä neuvotteluissa saavuttaakseen Pariisin sopimuksen planeettamme suojelemiseksi. Jokainen päivä USA toimii saumattomasti muiden maiden kanssa tietojen jakamiseksi terroristihyökkäysten estämiseksi, ihmiskaupan lopettamiseksi, huumeiden kartellien rikkomiseksi tai korruption torjumiseksi.

Presidentti auttoi jalkojaan ryhmäkuvan jälkeen Dillinghamin keskikoulussa, Alaskassa. © Pete Souza / Valkoisen talon virallinen valokuva

Mutta vaikka tämä yhteistyö on välttämätöntä, olen aina uskonut, että sitoutumistamme muihin maihin ei saa rajoittua vain hallituksiin - meidän on myös otettava mukaan ihmisiä ympäri maailmaa. Erityisesti meidän on jatkettava sitoutumistamme nuorten kanssa, jotka määrittelevät tulevaisuuden kauan sen jälkeen, kun meistä vallanpitäjät jättävät maailmankatsomuksen.

Mieti maailman väestöä. Yli puolet ihmisistä on 30 vuotta tai nuorempia. Tämä on vieläkin voimakkaampaa kehitysmaissa - 90 prosenttia alle 30-vuotiaista väestöstä elää. Nämä nuoret elävät teknologian vallankumouksilla, jotka elvyttävät elämää planeetallamme ja mahdollistavat ennennäkemättömän pääsyn tietoon ja liitettävyyteen ja aiheuttavat samalla valtavia häiriöitä maailmantaloudessa. Ja vaikka maailman johtajat keskustelevat päivän kiireellisistä kysymyksistä, maailman nuoret määrittävät, johtavatko heidän äänensä muutokseen, joka levittää maailmaa kohti suurempaa oikeudenmukaisuutta, mahdollisuuksia, suvaitsevaisuutta ja keskinäistä kunnioitusta.

Presidentti Obama katselee esiintyjiä Julius Nyerere Internationalin lentoasemalla Dar es Salaamissa, Tansaniassa 2. heinäkuuta 2013 © Pete Souza / Valkoisen talon virallinen valokuva

Siksi olen käynnistänyt nuorten johtajien aloitteita Afrikassa, Kaakkois-Aasiassa ja Latinalaisessa Amerikassa, jotka keskittyvät nuorten vahvistamiseen - yhdistämällä ne toisiinsa ja resursseilla, jotka voivat auttaa heitä rakentamaan kansalaisjärjestöä, aloittamaan yrityksen tai aloittaa uran julkisessa palvelussa. Näihin aloitteisiin kuuluvat online-verkostot, diplomaattipaikkojen tapaamiset sekä avustukset, harjoittelut ja mahdollisuudet osallistua ohjelmiin amerikkalaisissa korkeakouluissa ja yliopistoissa. Puolet miljoonasta alle 35-vuotiaasta on osa näitä verkostoja. Näistä nuorista yli 3000 on matkustanut Yhdysvaltoihin.

Joka päivä nämä nuoret pyrkivät parantamaan yhteisöjään alhaalta ylöspäin. Ugandan rapperi edistää nyt kansalaisten osallistumista musiikin kautta. Ruandan yrittäjä käyttää uusia tekniikoita voimalla verkkojen ulkopuolella oleville kylille. Myanmarin lääkäri tarjoaa lapsille ilmaisia ​​leikkauksia. Thaimaan aktivisti on järjestänyt nuoria kaikkialle Kaakkois-Aasiaan ihmiskaupan torjumiseksi. Nuori laosilainen mobilisoi yhteisöjä pysäyttämään laittoman puunkorjuun, joka vahingoittaa ympäristöä. Filippiinien kaupunginjohtaja käynnistää uusia aloitteita naisten terveyden edistämiseksi ja teini-ikäisen raskauden torjumiseksi. tehdä niin, hän hyödyntää taitoja, jotka hän on oppinut Montanan stipendistä. Mieti, kuinka pitkälle hän on tullut nöyriltä alkuiltaan pienessä kylässä, ja hän sanoi: "Kaakkois-Aasian nuorten johtajien aloite on elämääni muuttava luku."

Presidentti tanssii koululaisille ja ensimmäiselle naiselle Mumbaissa, Intia, 7. marraskuuta 2010 © Pete Souza / Valkoisen talon virallinen valokuva

Kukaan näistä aloitteista ei muuta maailmaa. Mutta jokainen heistä luo kehitystä, joka voi vähitellen tuoda maailman tarpeemme muutoksen. Ja kun puhutaan näistä nuorista, yksi asia tulee jälleen ja uudestaan ​​- arvo, jonka he saavat siitä, että he ovat yhteydessä toisiinsa. Kumppanuusohjelmaan osallistunut guinealainen totesi hyvin: ”Kun tein matkan Yhdysvaltoihin ja tapasin kaikki nämä poikkeukselliset nuoret Afrikasta, tajusin, kuinka siunannut olin nähdä ja oppia, miten voin vaikuttaa ihmisten elämään . Olen myös oppinut suvaitsevaisuutta ja monikulttuurisuutta. Vaikka minulla on ollut monia kokemuksia ympäri maailmaa, kokous auttoi minua tekemään päätöksen siitä, että miljoonat elävät ympärilläni.

Nämä ponnistelut eivät tee otsikoita. Mutta ne heijastavat optimismia, jota olen nähnyt eri etnisten ryhmien, uskontojen ja kansallisuuksien nuorista ympäri maailmaa, myös Yhdysvalloissa. Aikana, jolloin kohtaamme niin paljon jakautumista globaalissa politiikassa, nuoret ovat usein suvaitsevaisempia, myötätuntoisempia ja sitoutuneempia tekemään muutoksia, jotka hyödyttävät yhteisöjään alhaalta ylöspäin.