Miksi nyt on aika vierailla Uzbekistanissa

Uzbekistanin jalokiviä on jo kauan tiedetty seikkailunhaluisille tutkijoille. Bukharan, Samarkandin ja Khivan Silk Road -kaupungit pitävät joitakin maailman hienoimmista islamilaisista arkkitehtuureista. Hektiset basaarit, puoliksi piilotetut autiomaat, silkkityöpajat ja mahdollisuus vilkaista katoavaa Aral-merta ovat kaikki maailmanluokan vetoja, ja maa on myös kätevä laukaisualusta retkeilyyn ja matkustamiseen Keski-Aasiassa.

Asiat, jotka ovat viettäneet matkustajia aikaisemmin - monimutkainen viisumijärjestelmä, syvään juurtuneet Neuvostoliiton valvontatoimet ja maan huono ihmisoikeustilanne - alkavat muuttua ja muuttua nopeasti.

Uzbekistanin uudet politiikat helpottavat sen upeiden muistomerkkien, kuten Registanin, © Dinozzzaver / Shutterstock

Koska Uzbekistan avaa ovensa matkustajille ja maailmalle, ei ole koskaan ollut parempaa aikaa tehdä siitä pitkään haaveillut matkalle Keski-Aasian sydämeen, ennen kuin muu maailma saalistaa.

Uzbekistan

Uzbekistanin vahva presidentti Islam Karimovin kuoltua vuonna 2016 Uzbekistan on tullut hitaasti, mutta varmasti, poliittisesta (ja matkailusta) syvästi jäätyneestä. Karimovin uudistusmielinen seuraaja Shavkat Mirziyoyev on ottanut käyttöön useita tärkeitä muutoksia. Näihin on sisältynyt turvallisuuspalvelujen uudistuksia ja Yhdysvaltojen presidentin kanssa pidetyn kokouksen järjestämistä toukokuussa 2018. Usbekistanissa on näinä päivinä konkreettista toivoa ja vartioitua optimismia..

Kaikki ei tietenkään ole täydellinen. Ihmisoikeusrikkomukset jatkuvat, puuvillateollisuuden väitetystä pakkotyövoimasta on edelleen ongelmia, eikä järjestäytynyttä poliittista vastustusta ole. Mutta asiat liikkuvat oikeaan suuntaan. Mirziyoyevin uudistuksia seuraavana vuonna Uzbekistanin matkailumäärät ovat nousseet 25%. Kun valtio joutuu tukahduttamaan menneisyytensä ja valtavirran matkustajat herättävät tämän kiehtovan maan arkkitehtonisia rikkauksia ja Silk Road -historiaa, matkailijoiden määrä on varmasti kasvussa. Tämä tekee ajasta kypsän näkemään maan nyt, kun taas se on edelleen suhteellisen väkevä, mutta helpompi käyttää sitä.

Kauppa palaa yöllä Sher Dor medressan atriumissa Samarkandissa © Dinozzzaver / Shutterstock

viisumit

Uzbekistanin kunnianhimoinen suunnitelma perustaa viisumivapaus - ilmoitettu vuonna 2017 - on hylätty vuoteen 2021 saakka, mutta viisumitilanne on edelleen paljon helpompaa kuin edes vuosi tai kaksi vuotta sitten. Uzbekistan otti vuonna 2018 käyttöön 30 päivän viisumit, jotka korvasivat aiemman 15 päivän viisumin. Tämän jälkeen Israelissa, Malesiassa, Japanissa, Etelä-Koreassa, Indonesiassa, Turkissa ja Singaporessa asuville matkailijoille myönnettiin viisumivapaus.

Yli 40 maan kansalaiset, kuten Yhdysvallat, Kanada, EU: n kansat, Australia, Uusi-Seelanti, Intia ja Kiina, eivät enää ole tarpeellisia "raskaita kirjeitä". Tämä tarkoittaa, että 30 päivän turisti-viisumin saaminen on nyt vakiomenettely, joka on saatavilla kahden tai kolmen päivän aikana ulkomailla sijaitsevissa suurlähetystöissä. Sähköiset viisumit tulevat voimaan heinäkuusta 2018 alkaen Intian kansalaisista, ja sen suunnitelmat on viedä ne muihin kansallisuuksiin.

Rajanylitykset

Yksi merkittävä matka matkailijoille on se, että useat Uzbekistanin pitkäaikaiset rajanylityspaikat Tadžikistanin kanssa avattiin uudelleen vuonna 2018, mukaan lukien kerran suosittu Samarkand-to-Penjikent-risteys. Tämä tarkoittaa, että kävijät voivat taas käyttää Samarkandia päiväretkinä Sogdianin raunioille Ancient Penjikentissä tai upeiden monipäiväisten retkien läheisyydessä läheisissä Fan Mountainsissa vain muutaman tunnin päässä.

Näiden rajanylityspaikkojen avaaminen helpottaa myös täydellisille matkailijoille maaseutumatkoja kaikkialla Keski-Aasiassa, jossa aikaisemmin kalliit lennot ja viisumien käsittelyn kysymykset olisivat aiheuttaneet vaivaa, viivytystä ja kustannuksia alueen eri matkoille.

Bukhara-asema: nopeiden junien linja, joka yhdistää Bukharan ja Samarkandin vuonna 2016 © Julia Drugova / Shutterstock

Uudet junayhteydet

Uzbekistanin liikkuminen helpottuu vuosittain. Nopeat junat yhdistävät nyt Taškentin Bukharaan ja Samarkandiin (jälkimmäinen osa avattiin vuonna 2016). Vuoden 2018 lopussa linja ulottuu muinaisen Khivan aavikon yli, ja se tarjoaa tervetullut vaihtoehdon Karakumin autiomaassa olevalle pitkälle ajaa. Junareitit eivät myöskään välttämättä kulje naapurimaiden Turkmenistanin ja Tadžikistanin kautta. Vuonna 2017 avattiin suora rautatieyhteys Taškentin ja Andijonin välillä Kamchik-tunnelin kautta, joka pääsi Ferganan laaksoon helpommin, nopeat ja mukavat päivittäiset palvelut.

Kesäkuussa 2017 avattiin uusi junayhteys, joka yhdistää Uzbekistanin Astanaan Kazakstanissa..

lennot

Suorat lentoyhteydet Taškentin ja Dušanben välillä (Tadžikistanin pääkaupunki) aloitettiin vuonna 2017 ensimmäistä kertaa 25 vuoden aikana, mikä merkitsee suurta sulaa maiden välisissä suhteissa. Vuonna 2018 Turkish Airlines aloitti kaksi kertaa viikossa suorat lennot Samarkandin ja Istanbulin välillä, joten sinun ei tarvitse enää reitittää Taškentin läpi, jotta pääset Tamerlanen kirkkaaseen historialliseen pääkaupunkiin.

Taskentin ja Kabulin väliset lennot alkoivat myös vuonna 2018, ja suorat lennot naapurimaiseen Ashgabatiin ovat käynnissä, ja Uzbekistan yhdistetään uudelleen naapurimaiseen Turkmenistaniin ensimmäistä kertaa yli vuosikymmenen. Kaikkialla Keski-Aasiassa Silk Road -kierteitä kierrätetään, ja ne yhdistävät antiikin kauppareittejä ja avaavat matkustusmahdollisuuksia koko alueella.

Mustamarkkinoiden romuttamisen myötä Uzbekistan otti käyttöön vuonna 2017 inflaation vuoksi 50 000 dollarin setelin, joka auttoi käteisrahaa © Megan Eaves / Lonely Planet

Raha

Vuonna 2017 Uzbekistanin musta markkinat lakkautettiin, kirjaimellisesti yön yli. Matkustajien ei enää tarvitse salaa kauppaa 100 dollarin seteleillä huonosti valaistuissa baareissa, joissa on varjoisia miesten ryhmiä. Nyt voit vain kävellä pankkiin ja saada saman valuuttakurssin kuin avoimet markkinat. Pankki- ja markkinakorkojen tasaantumisen myötä on viime aikoina järkevää käyttää pankkiautomaatteja Uzbekistanissa. Toinen matka päänsärky rauhoittui.

Communications

Viestintäsovellukset, kuten Skype, Viber ja WhatsApp, alkoivat taas toimia vuonna 2018, kun ne olivat käyttökelvottomia kolme vuotta. Facebook, Instagram ja muut sosiaalisen median sivustot toimivat myös täällä, mikä on mukavaa matkailijoille, jotka haluavat tarttua siihen Insta-täydellinen laukaus auringonlaskun hohtavan vaaleanpunaisen päälle Registanin kimalle..

Tervetuloa ihmiset: esiintyjät esittelevät perinteistä Uzbekin musiikkia ja tanssia muinaisessa Khivan kaupungissa, joka pian liitetään suurnopeusjunalla © Christophe Cappelli / Shutterstock

Rento tunnelma

Yhtä konkreettinen on tunnelman muuttuminen maan sisällä. Uzbekistanilaisia ​​poliisi- ja maahanmuuttoviranomaisia ​​ei enää vältetä missään tapauksessa. Lahjontaa on vähennetty kaikkialla, liikenteen poliiseista lentokentän tulliviranomaisiin. Rauhallisempi tunnelma tuntuu koko maassa. Voit jopa ottaa valokuvia Taškentin upeista metroasemista ensimmäistä kertaa Neuvostoliiton rakentamisen jälkeen.